Venere potrebbe essere stato un pianeta vivibile migliaia di anni fa

Molti scienziati pensano che Venere abbia ospitato oceani estesi per miliardi di anni. Il che lo rendeva un ambiente quasi perfetto per la vita.

La scoperta

Sono in previsione delle missioni, che arriveranno alla fine di questo decennio, atte a cercare segni di quell’acqua e indizi sul perché Venere alla fine sia decaduta in un inferno.

Le prime visite a Venere hanno cementato l’immagine di un pianeta morto e senz’acqua quando non hanno rilevato alcun segno di ossigeno nella sua spessa atmosfera di anidride carbonica (CO 2 ), che mantiene la sua superficie a 460°C di fusione del piombo. Venere probabilmente ospitava in principio molta acqua, poiché si è formata all’incirca dagli stessi mattoni della Terra. L’idea era che quando l’acqua bolle, la luce ultravioletta rompe le molecole di vapore acqueo. L’idrogeno sarebbe fuggito nello spazio mentre l’ossigeno, essendo più pesante, sarebbe rimasto nell’aria. La sua assenza ha portato gli scienziati a supporre che Venere abbia perso la sua acqua molto presto. Ma in realtà non è così.

L’enigma di Venere quasi svelato

Come Venere abbia perso acqua e cosa è successo all’ossigeno dell’acqua è rimasto un enigma. Le eruzioni avrebbero versato CO 2 nell’atmosfera, provocando un enorme effetto serra che ha prosciugato il pianeta. Quindi, forse mezzo miliardo di anni fa, l’ossigeno rilasciato dall’acqua potrebbe essere stato spurgato dalle reazioni con magma e cenere di successive eruzioni diffuse, che si ritiene spieghino anche la superficie relativamente giovane di Venere, priva di antichi crateri da impatto.

È stata lunga l’attesa per queste missioni, con proposte dopo proposte respinte. Ma potrebbero iniziare a rispondere a domande che perseguitano i ricercatori da 30 anni.