Le mucche “domestiche” hanno il cervello più piccolo di quelle selvatiche

Un primo studio su larga scala sulle dimensioni del cervello nelle razze bovine rivela una nuova ruga: le razze che tollerano una maggiore interazione con gli umani hanno cervelli più piccoli di quelle che vivono una vita più indipendente.

I bovini furono addomesticati per la prima volta da animali delle dimensioni di un bisonte chiamati uri ( Bos primigenius ) in Medio Oriente circa 10.000 anni fa, parte di un’ondata di addomesticamento del bestiame che includeva maiali, pecore e capre. Per scoprire come il cervello dell’uro, estintosi circa 400 anni fa, rispetto a quello dei loro discendenti domestici, i ricercatori hanno utilizzato la tomografia computerizzata per scansionare 13 crani di uro dalle collezioni dei musei di tutta Europa. Successivamente, hanno scansionato i crani di 317 mucche e tori, anch’essi provenienti da collezioni museali, che rappresentano 71 razze diverse provenienti da tutto il mondo. Hanno anche misurato la larghezza del muso dei crani per stimare le dimensioni complessive del corpo.

Quindi i ricercatori hanno usato le loro scansioni per calcolare le dimensioni medie del cervello, relative alle dimensioni del corpo, per i bovini selvatici rispetto a quelli domestici.

Il confronto tra razze bovine

Il team di ricerca ha scoperto che le razze da corrida, che sono allevate per l’aggressività e tendono ad avere poca interazione umana al di fuori dei combattimenti sul ring, hanno dimensioni del cervello quasi grandi quanto quelle degli uri selvatici. I bovini del parco, che hanno relativamente pochi contatti umani, hanno anche cervelli relativamente grandi. Ma i bovini da carne hanno un cervello molto più piccolo e i bovini da latte, che spesso interagiscono con gli agricoltori e sono allevati per la loro produzione di latte e la loro gentilezza, hanno il cervello più piccolo di tutti.

I cambiamenti nell’architettura del cervello possono avvenire in tempi relativamente brevi, osserva, poiché molte delle razze specializzate di bovini analizzate nello studio esistono solo da circa 200 anni.

Il nuovo studio è un passo importante nella comprensione di come l’addomesticamento influenzi il cervello degli animali.