Un nuovo studio analizza lo sviluppo dei mammiferi nel corso degli anni

Il più grande studio del suo genere rivela il modo in cui le dimensioni relative del cervello dei mammiferi sono cambiate negli ultimi 150 milioni di anni.

Lo studio

Gli scienziati hanno messo insieme una linea temporale di come si sono evolute le dimensioni del cervello. Hanno analizzato anche quelle del corpo nei mammiferi negli ultimi 150 milioni di anni.

Il team internazionale di 22 scienziati ha confrontato la massa cerebrale di 1400 mammiferi viventi ed estinti. Per i 107 fossili esaminati, sono stati utilizzati i dati sul volume endocranico dei crani invece dei dati sulla massa cerebrale. Le misurazioni del cervello sono state quindi analizzate. Il tutto insieme alle dimensioni del corpo per confrontare la scala delle dimensioni del cervello con le dimensioni del corpo nel tempo evolutivo profondo.

I risultati

I risultati hanno mostrato che le dimensioni del cervello rispetto alle dimensioni del corpo non hanno seguito una scala stabile nel tempo evolutivo. Gli elefanti sono aumentati nelle dimensioni del corpo, ma sorprendentemente, ancora di più nelle dimensioni del cervello.

I delfini, d’altra parte, generalmente diminuiscono le loro dimensioni corporee aumentando le dimensioni del cervello.

Le grandi scimmie hanno mostrato un’ampia varietà di dimensioni corporee, con una tendenza generale all’aumento delle dimensioni del cervello e del corpo. In confronto, gli ominidi ancestrali, che rappresentano la linea umana, hanno mostrato una diminuzione relativa delle dimensioni del corpo e un aumento delle dimensioni del cervello rispetto alle grandi scimmie.

Gli autori concludono che gli sforzi per catturare veramente l’evoluzione dell’intelligenza richiederanno maggiori sforzi per esaminare le caratteristiche neuroanatomiche, come le regioni del cervello note per i processi cognitivi superiori.