Nel medioevo si moriva di tumore tanto quanto oggi: lo studio

Un nuovo studio suggerisce che tra il 9-14% degli adulti nella Gran Bretagna medievale aveva la malattia al momento della morte.

Analisi di resti di ossa medievali

Secondo i ricercatori, la prevalenza del cancro in un periodo prima dell’esposizione a sostanze chimiche che inducono tumori dell’industria e del tabacco è circa dieci volte superiore a quanto si pensava in precedenza.

La ricerca precedente sui tassi storici di cancro utilizzando la documentazione archeologica si è limitata a esaminare l’esterno dell’osso per le lesioni. Ha suggerito che il cancro fosse raro e colpisse meno dell’1% della popolazione.

Un team guidato dall’Università di Cambridge ha ora accoppiato l’ispezione visiva con l’imaging radiologico per analizzare 143 scheletri da sei cimiteri medievali dentro e intorno alla città di Cambridge, nel Regno Unito, risalenti al VI-XVI secolo.

La maggior parte dei tumori si forma negli organi dei tessuti molli da tempo degradati nei resti medievali. Solo alcuni tumori si diffondono alle ossa e di questi solo pochi sono visibili sulla sua superficie, quindi abbiamo cercato all’interno dell’osso segni di malignità.

La ricerca moderna mostra che da un terzo alla metà delle persone con tumori dei tessuti molli scopriranno che il tumore si diffonde alle ossa. Abbiamo combinato questi dati con le prove di metastasi ossee dal nostro studio per stimare i tassi di cancro per la Gran Bretagna medievale.

Cosa emerge dallo studio

I ricercatori sottolineano anche gli effetti cancerogeni degli inquinanti che sono diventati onnipresenti dalla rivoluzione industriale del XVIII secolo, nonché la possibilità che i virus che danneggiano il DNA siano ora più diffusi con i viaggi a lunga distanza. Inoltre, la nostra maggiore durata di vita dà al cancro molto più tempo per svilupparsi.

La ricerca mostra che le scansioni TC rilevano metastasi ossee circa il 75% delle volte e solo da un terzo alla metà delle morti per cancro coinvolgono la diffusione alle ossa, quindi il team ha previsto che il 9-14% dei britannici medievali ha sviluppato il cancro.