Trovata nuova specie di dinosauro

Una specie di dinosauro appena identificata appartiene a Centrosaurinae. Si tratta di un gruppo di dinosauri ceratopsidi conosciuti principalmente dalla regione settentrionale dell’antico continente Laramidia.

Ha vissuto circa 82 milioni di anni fa (periodo Cretaceo), rendendolo uno dei membri più antichi del gruppo, se non il più antico.

Chiamato Menefeeceratops sealeyi , era un dinosauro ceratopside relativamente piccolo, che cresceva fino a 4-4,6 m (13-15 piedi) di lunghezza.

I ceratopsidi sono meglio conosciuti da varie località del Nord America occidentale durante il tardo Cretaceo verso la fine del tempo dei dinosauri. Non si hanno abbastanza informazioni sul gruppo, e i loro fossili sono più rari, quando torni prima di circa 79 milioni di anni fa.

Alcune delle caratteristiche chiave che distinguono Menefeeceratops sealeyi da altri dinosauri con le corna riguardano l’osso che compone i lati del volant del dinosauro, noto come squamosal. Sebbene meno ornato di quelli di alcuni altri ceratopsidi, lo squamosal di Menefeeceratops sealeyi ha uno schema distinto di parti concave e convesse.

I fossili mostrano anche prove di una potenziale patologia, derivante da una lesione o malattia minore, su almeno una delle vertebre vicino alla base della colonna vertebrale.

Il nuovo dinosauro faceva parte di un antico ecosistema con numerose altre specie di dinosauri, tra cui adrosauridi, dromaeosauridi, l’anchilosauro Invictarx zephyri recentemente scoperto e il dinosauro tirannosauride Dynamoterror dinastie .