Studiare una nuova lingua stimola l’attività cerebrale

Uno studio ha misurato come cambia l’attività cerebrale dopo pochi mesi di studio di una nuova lingua. I risultati mostrano che l’acquisizione di una nuova lingua aumenta inizialmente l’attività cerebrale, che poi si riduce con il miglioramento delle abilità linguistiche.

Lo studio

I ricercatori hanno seguito 15 volontari mentre si trasferivano a Tokyo e completavano le lezioni introduttive di giapponese per almeno tre ore al giorno. Tutti i volontari ventenni erano madrelingua delle lingue europee che avevano studiato inglese da bambini o adolescenti ma non avevano precedenti esperienze di studio del giapponese o viaggi in Giappone.

I volontari hanno svolto test di lettura e ascolto a scelta multipla dopo almeno otto settimane di lezioni e di nuovo da sei a quattordici settimane dopo. I ricercatori hanno scelto di valutare solo le abilità linguistiche “passive” di lettura e ascolto perché queste possono essere valutate in modo più obiettivo rispetto alle abilità “attive” di scrittura e conversazione.

Ci sono quattro regioni del cervello specializzate per la lingua. Anche in una lingua madre, seconda o terza lingua, le stesse regioni sono responsabili. Queste quattro regioni sono il centro grammaticale e l’area di comprensione nel lobo frontale sinistro, nonché l’elaborazione uditiva e le aree del vocabolario nel lobo temporo-parietale. Inoltre, le aree di memoria dell’ippocampo e le aree visive del cervello, i lobi occipitali, diventano attive anche per supportare le quattro regioni legate alla lingua durante i test.

Confrontando i risultati dei primi test con i secondi test, dopo ulteriori settimane di studio, i ricercatori hanno riscontrato una diminuzione dell’attivazione cerebrale nel centro grammaticale e nell’area di comprensione durante i test di ascolto, nonché nelle aree visive dei lobi occipitali durante i test di lettura.

Le deduzioni

Abbiamo tutti lo stesso cervello umano, secondo lo studio. Quindi è possibile per noi imparare qualsiasi linguaggio naturale. Dovremmo provare a scambiare idee in più lingue per sviluppare migliori capacità di comunicazione, ma anche per capire meglio il mondo – per ampliare le visioni sugli altri persone e sulla società futura.