Scoperte delle placche tettoniche ricche di acqua nell’Oceano Pacifico

Utilizzando immagini sismiche ad alta risoluzione, i geologi hanno rilevato una placca tettonica oceanica ricca di acqua. Si tratta di un ex pezzo del fondo dell’Oceano Pacifico, che scorre per circa 400 miglia sotto la Cina nord-orientale.

Una scoperta simile mai fatta prima

Questa è la prima volta che gli scienziati hanno esaminato la parte superiore e inferiore di una placca tettonica rocciosa all’interno della zona di transizione del mantello. Molti studi suggeriscono che la lastra in realtà si deforma molto nella zona di transizione del mantello, che diventa morbida, quindi si deforma facilmente.

Capire come si deformano le placche tettoniche quando vengono subdotte nel mantello è la chiave per modellare correttamente gli effetti di raffreddamento e miscelazione delle placche tettoniche appena sussunte.

I ricercatori in Cina e negli Stati Uniti sono stati in grado di trovare e creare un’immagine della lastra di roccia oceanica prendendo di mira una parte della zona di transizione del mantello nell’Asia orientale utilizzando una fitta rete di stazioni sismiche.

Le deduzioni degli scienziati

Le immagini, emerse dall’osservazione scientifica, hanno rivelato i contorni di un pezzo della placca del Pacifico che si immerge nella zona di transizione del mantello con un angolo di 25 gradi.

Poiché la parte superiore e inferiore della lastra sono ancora visibili a tali profondità, i ricercatori sono certi che la lastra non si è completamente mescolata con il mantello circostante. Le firme termiche suggeriscono anche che la placca oceanica non abbia ancora ceduto tutta la sua acqua.

Il problema è spiegare come questi materiali caldi possono essere fatti cadere nella parte più profonda del mantello. È ancora una domanda. Perché sono caldi, sono galleggianti.