Proteine di squalo in grado di sconfiggere il covid? La bizzarra ricerca

Piccole e uniche proteine ​​simili ad anticorpi note come VNAR, derivate dal sistema immunitario degli squali, possono impedire al virus che causa il COVID-19, le sue varianti e i relativi coronavirus di infettare le cellule umane, secondo un nuovo studio.

I nuovi VNAR non saranno immediatamente disponibili come trattamento nelle persone, ma possono aiutare a prepararsi a futuri focolai di coronavirus. I VNAR di squalo sono stati in grado di neutralizzare il WIV1-CoV, un coronavirus in grado di infettare le cellule umane ma che attualmente circola solo nei pipistrelli, dove probabilmente ha avuto origine SARS-CoV-2, il virus che causa il COVID-19.

Gli studiosi stanno cercando di preparare un arsenale di terapie VNAR per gli squali che potrebbero essere utilizzate lungo la strada per future epidemie di SARS. È una sorta di assicurazione contro il futuro.

I VNAR anti-SARS-CoV-2 sono stati isolati dalle grandi librerie VNAR sintetiche di Elasmogen. Un decimo delle dimensioni degli anticorpi umani, i VNAR di squalo possono legarsi alle proteine ​​infettive in modi unici che rafforzano la loro capacità di fermare l’infezione. Queste piccole proteine ​​simili a anticorpi possono entrare in angoli e fessure a cui gli anticorpi umani non possono accedere. Possono formare queste geometrie davvero uniche. Ciò consente loro di riconoscere strutture nelle proteine ​​che i nostri anticorpi umani non possono.

I ricercatori hanno testato i VNAR di squalo sia contro SARS-CoV-2 infettivo che contro uno “pseudotipo”, una versione del virus che non può replicarsi nelle cellule. Hanno identificato tre VNAR candidati da un pool di miliardi che hanno efficacemente impedito al virus di infettare le cellule umane. I tre VNAR di squalo erano efficaci anche contro SARS-CoV-1, che ha causato la prima epidemia di SARS nel 2003.

I vaccini costituiscono il fondamento della protezione contro SARS-CoV-2 e futuri coronavirus. Ma alcune persone, come quelle con un sistema immunitario compromesso, non rispondono altrettanto bene alla vaccinazione e possono beneficiare di altri trattamenti come gli anticorpi, il che rende lo sviluppo di questi trattamenti una priorità continua.