Presenti a Fukushima particelle radioattive finora sconosciute

Particelle contenenti cesio radioattivo (134 + 137Cs) sono state rilasciate dai reattori danneggiati della centrale nucleare di Fukushima Daiichi (FDNPP) durante il disastro nucleare del 2011. Piccole particelle erano ampiamente distribuite, arrivando fino a Tokyo. I CsMP sono stati oggetto di numerosi studi negli ultimi anni.

Tuttavia, recentemente è diventato evidente che particelle più grandi (> 300 micrometri) contenenti Cs, con livelli di attività molto più elevati (~ 105 Bq), sono state rilasciate anche dall’unità 1 del reattore che ha subito un’esplosione di idrogeno. Queste particelle sono state depositate all’interno di una zona stretta che si estende per circa 8 km a nord-nordovest del sito del reattore. Ad oggi, si sa poco sulla composizione di queste particelle più grandi e sul loro potenziale impatto sull’ambiente e sulla salute umana.

Lo studio

Le particelle, riportate nello studio, sono state trovate durante un’indagine sui suoli superficiali 3,9 km a nord-nordovest dell’unità reattore 1.

Da 31 particelle Cs raccolte durante la campagna di campionamento, due hanno fornito le attività 134 + 137Cs associate alle particelle più elevate mai viste per i materiali emessi dall’FDNPP (in particolare: 6,1 × 105 e 2,5 × 106 Bq, rispettivamente, per le particelle, dopo il decadimento -correzione alla data dell’incidente FDNPP).

Lo studio ha coinvolto scienziati provenienti da Giappone, Finlandia, Francia, Regno Unito e Stati Uniti. Il team ha utilizzato una combinazione di tecniche analitiche avanzate per caratterizzare completamente le particelle.

La scoperta

Si è scoperto che la particella con un’attività 134 + 137Cs di 6,1 × 105 Bq era un aggregato di nanoparticelle di silicato più piccole, a scaglie, che avevano una struttura simile al vetro. Questa particella probabilmente proveniva da materiali da costruzione del reattore, che sono stati danneggiati durante l’esplosione dell’idrogeno dell’unità 1.

Data l’elevata radioattività associata alle nuove particelle, il team del progetto era anche interessato a comprendere il loro potenziale impatto sulla salute / dose.