I cani addestrati possono rilevare molti tipi di tumore

Numerosi studi hanno dimostrato che i cani addestrati possono rilevare molti tipi di malattie, inclusi i tumori del polmone, della mammella, dell’ovaio, della vescica e della prostata e forse il Covid-19. Il tuttto semplicemente attraverso l’olfatto. In alcuni casi, coinvolgendo il cancro alla prostata, ad esempio, i cani hanno avuto una percentuale di successo del 99% nel rilevare la malattia annusando i campioni di urina dei pazienti.

Uno studio a lungo termine

Ovviamente ci vuole tempo per addestrare questi cani e la loro disponibilità. Gli scienziati sono alla ricerca di modi per automatizzare le straordinarie capacità olfattive del naso e del cervello dei cani, in un dispositivo compatto.

Ora, un team di ricercatori del MIT e di altre istituzioni ha messo a punto un sistema in grado di rilevare il contenuto chimico e microbico di un campione d’aria con una sensibilità ancora maggiore del naso di un cane. Hanno associato questo a un processo di apprendimento automatico in grado di identificare le caratteristiche distintive dei campioni portatori di malattie.

I risultati  potrebbero un giorno portare a un sistema automatico di rilevamento degli odori abbastanza piccolo da essere incorporato in un cellulare. I cani apparentemente raccolgono connessioni che finora sono sfuggite ai ricercatori umani: quando addestrati a rispondere a campioni di pazienti con un tipo di cancro, alcuni cani hanno poi identificato diversi altri tipi di cancro, anche se le somiglianze tra i campioni non erano evidenti agli umani.

Identificare nuovi tumori

Questi cani possono identificare “tumori che non hanno in comune firme biomolecolari identiche, niente negli odori, eppure il cane può in qualche modo generalizzare da un tipo di cancro per essere in grado di identificare gli altri.

Tali rilevatori, dotati di algoritmi avanzati sviluppati attraverso l’apprendimento automatico, potrebbero potenzialmente rilevare i primi segni di malattia molto prima dei tipici regimi di screening, afferma, e potrebbero anche avvisare di fumo o di una fuga di gas.