Oranghi, scoperta sul loro consumo di frutta: lo studio

Gli oranghi selvatici del Borneo catabolizzano il tessuto muscolare quando la disponibilità di frutta è bassa. Questo secondo una nuova ricerca condotta dagli scienziati della Rutgers University. La scoperta notevole perché si ritiene che gli oranghi siano particolarmente bravi a immagazzinare e utilizzare i grassi per produrre energia.

La scoperta

Gli oranghi pesano fino a circa 80 kg e vivono fino a 55 anni in natura. Sono le più solitarie delle grandi scimmie, trascorrono quasi tutto il loro tempo sugli alberi.

Anche gli oranghi del Borneo trascorrono del tempo a terra. La deforestazione legata al disboscamento, la produzione di olio di palma e pasta di carta e la caccia rappresentano tutte minacce per gli oranghi, le cui popolazioni sono precipitate negli ultimi decenni.

Questi animali devono anche affrontare grandi sfide nel soddisfare i loro bisogni nutrizionali. Con una disponibilità di frutta bassa e imprevedibile nei loro habitat forestali del sud-est asiatico, spesso lottano per mangiare abbastanza per evitare deficit calorici e perdere peso.

Poiché gli oranghi sono in pericolo di estinzione, gli scienziati devono esplorare nuovi modi per monitorare la loro salute senza innescare ulteriore stress in loro.

I ricercatori sono stati sorpresi di scoprire che sia i maschi che le femmine di tutte le età avevano ridotto la massa muscolare quando la disponibilità di frutta era bassa rispetto a quando era alta, il che significa che avevano bruciato la maggior parte delle loro riserve di grasso e fatto ricorso alla combustione della massa muscolare.

Necessità di ulteriori ricerche

Gli oranghi sembrano passare attraverso cicli di costruzione di grasso e possibilmente massa muscolare. E quindi di utilizzare grasso e muscoli per produrre energia quando i frutti preferiti sono scarsi e l’apporto calorico è notevolmente ridotto

Il team ha in programma di indagare su come le altre misure di salute non invasive variano con la massa muscolare e come gli incendi sempre più gravi nel Borneo potrebbero contribuire alla perdita muscolare e ad altri impatti negativi sulla salute.