Marte potrebbe ancora avere una buona attività vulcanica, lo studio

L’attività vulcanica su Marte ha raggiunto il picco durante i periodi noachiano ed esperiano, tra 3 e 4 miliardi di anni fa. Il tutto con eruzioni minori in luoghi isolati che continuano forse fino a 3 milioni di anni fa. Ma, fino ad ora, non c’erano prove di un vulcanismo esplosivo geologicamente più recente sul pianeta.

Lo studio

Un team di ricercatori ha scoperto un deposito vulcanico di 53.000 anni a Elysium Planitia. Ovvero, una pianura liscia vicino all’equatore di Marte che ospita anche numerose giovani lave alluvionali alimentate da fessure con età che vanno da 500 milioni a 2,5 milioni di anni.

Questo potrebbe essere il più giovane deposito vulcanico mai documentato su Marte. Volendo comprimere la storia geologica di Marte in un solo giorno, ciò sarebbe avvenuto nell’ultimo secondo.

Il deposito è largo circa 13 km (8 miglia), liscio e scuro ed è distribuito simmetricamente attorno a un segmento del sistema di fessure di Cerberus Fossae .

Le proprietà, la composizione e la distribuzione del materiale vulcanico corrispondono a quanto ci si aspetterebbe da un’eruzione piroclastica, un’eruzione esplosiva di magma guidata da gas in espansione.

Il deposito era diverso da qualsiasi altra cosa trovata nella regione, o addirittura su tutto Marte, e somigliava più da vicino alle caratteristiche create dalle più antiche eruzioni vulcaniche sulla Luna e Mercurio.

Questa caratteristica sovrasta i flussi di lava circostanti. E sembra essere un deposito relativamente fresco e sottile di cenere e roccia. Il che rappresenta uno stile diverso di eruzione rispetto alle caratteristiche piroclastiche precedentemente identificate.

Un deposito giovane


La giovane età di questo deposito solleva assolutamente la possibilità che ci possa essere ancora attività vulcanica su Marte. Ed è intrigante che i recenti terremoti rilevati dalla missione InSight provengano da Cerberus Fossae.

Un deposito vulcanico come questo aumenta anche la possibilità di condizioni abitabili sotto la superficie di Marte nella storia recente. Marte è lontano da un mondo freddo e inattivo.