Mammut e bradipi: estinzione causata dal cambiamento climatico?

In un nuovo studio, i ricercatori hanno utilizzato analisi statistiche per dimostrare che il cambiamento climatico è stato il motore principale della scomparsa delle specie più grandi del Nord America, inclusi mammut e bradipi giganti.

Lo studio

Negli anni ’50, molti ricercatori, forse spinti da un crescente apprezzamento per i danni ambientali causati dallo sviluppo umano, ipotizzarono che la caccia alla selvaggina di grossa taglia portasse all’estinzione mammut, bradipi e altre megafaune.

I critici dell’ipotesi hanno affermato che la colpa era di improvvisi cambiamenti climatici: un periodo di riscaldamento improvviso intorno a 14.700 anni fa, seguito da una drammatica ondata di freddo intorno a 12.900 anni fa.

Per il nuovo studio, i ricercatori che  hanno utilizzato una nuova tecnica di analisi statistica per stimare i cambiamenti nella dimensione della popolazione di diverse specie di megafauna, tra cui: mammut, bradipi, castori giganti e glyptodons, creature gigantesche simili a un armadillo.

Il nuovo metodo di analisi ha mostrato che le popolazioni di megafauna fluttuavano in risposta a cambiamenti climatici improvvisi. Le popolazioni di megafauna sembrano essere aumentate quando il Nord America ha iniziato a riscaldarsi circa 14.700 anni fa.

Influenza umana?

Secondo l’analisi statistica, la rapida espansione delle condizioni glaciali in tutto il Nord America è stata la causa principale dell’estinzione della megafauna.

Gli autori dello studio suggeriscono che le simulazioni lasciano un po ‘di spazio all’influenza umana, ma un’influenza più sottile di quella offerta dai modelli eccessivi. Bisogna considerare i cambiamenti ecologici associati a questi cambiamenti climatici su scala sia continentale che regionale se vogliamo avere una corretta comprensione di ciò che ha portato a queste estinzioni.