Le raffigurazioni pittoriche preistoriche venivano realizzate sotto effetto di allucinazioni

Secondo un nuovo studio, le persone dell’età della pietra potrebbero essersi avventurate deliberatamente in grotte prive di ossigeno per dipingere pur avendo esperienze extracorporee e allucinazioni.

Nel 19 ° secolo, i ricercatori hanno scoperto una serie di grotte decorate che risalgono tra 40.000 e 14.000 anni. Appartenenti al Paleolitico superiore o alla tarda età della pietra, si trovavano in tutta l’Europa occidentale. Le grotte, principalmente in Spagna e Francia, erano piene di pitture murali. Molte sono in aree a cui si poteva accedere solo attraverso stretti passaggi. Le raffigurazioni erano dipinte in nero e rosso e mostravano principalmente animali con alcuni stampini a mano, impronte di mani e segni astratti geometrici.

Lo studio

Ma perché le persone dovrebbero affrontare la fatica di camminare attraverso stretti passaggi di caverne per fare arte? Per rispondere a questa domanda, un gruppo di ricercatori dell’Università di Tel Aviv si è concentrato su una caratteristica di grotte così profonde e strette, in particolare quelle che richiedono luce artificiale per navigare: bassi livelli di ossigeno .

I ricercatori hanno eseguito simulazioni al computer di caverne modello con diverse lunghezze di passaggio che portano ad aree di “sala” leggermente più grandi dove possono essere trovati dipinti e hanno analizzato i cambiamenti nelle concentrazioni di ossigeno se una persona doveva stare nelle diverse parti della grotta accendendo una torcia. Il fuoco, come quello delle torce, è uno dei numerosi fattori che riducono l’ossigeno all’interno delle grotte.

Hanno scoperto che la concentrazione di ossigeno dipendeva dall’altezza dei passaggi, con i passaggi più brevi che avevano meno ossigeno. Nella maggior parte delle simulazioni, le concentrazioni di ossigeno sono scese dal livello dell’atmosfera naturale del 21% al 18% dopo essere stati all’interno delle grotte per soli 15 minuti circa.

Le deduzioni

Tali bassi livelli di ossigeno possono indurre ipossia nel corpo, una condizione che può causare mal di testa, mancanza di respiro, confusione e irrequietezza; ma l’ipossia aumenta anche l’ormone dopamina nel cervello , che a volte può portare ad allucinazioni ed esperienze extracorporee, secondo lo studio.

I ricercatori ipotizzano che le persone antiche strisciassero in questi spazi profondi e oscuri per indurre stati alterati di coscienza.