Create cellule staminali ibride umani-scimmie

Gli scienziati hanno iniettato dozzine di cellule staminali umane nello sviluppo di embrioni di scimmia e gli ibridi risultanti sono sopravvissuti fino a 20 giorni in piastre da laboratorio.

L’esperimento

Per produrre gli embrioni umano-scimmia, i ricercatori hanno prima raccolto ovociti – un precursore degli ovociti maturi – dai macachi Cynomolgus ( Macaca fascicularis ), hanno fatto maturare le cellule in coltura e poi le hanno iniettate con sperma di macaco per fertilizzarle. Dopo sei giorni, le cellule fecondate si divisero in ulteriori cellule e poi si assemblarono in sfere cave, note come blastocisti; in una gravidanza normale , una blastocisti si impianterebbe nell’utero e successivamente darebbe origine a un embrione a tutti gli effetti.

Questi embrioni di scimmia umana potrebbero un giorno servire come modelli utili per le malattie umane, lo sviluppo embrionale e l’invecchiamento, hanno notato gli autori dello studio in un nuovo rapporto, pubblicato il 15 aprile sulla rivista Cell . Ingrandendo l’interazione delle cellule umane e animali negli embrioni, gli scienziati potrebbero anche imparare come aiutare le cellule umane a sopravvivere tra le cellule animali, promuovendo potenzialmente lo sforzo per far crescere organi umani in modelli animali viventi.

A cosa serve lo studio

Tali studi offrirebbero una finestra sulla biologia umana che altrimenti richiederebbe la sperimentazione sugli esseri umani, rendendo tali studi attualmente impossibili. Naturalmente, lo sviluppo di chimere uomo-animale – organismi che contengono cellule di due o più specie – solleva le proprie preoccupazioni etiche, soprattutto per quanto riguarda il tempo di sviluppo di tali embrioni.

In passato, gli scienziati hanno tentato di incorporare cellule staminali umane in embrioni di maiale e pecora , con l’obiettivo finale di far crescere organi umani nel bestiame da utilizzare negli interventi chirurgici di trapianto. Ma pochissime cellule umane sono sopravvissute agli esperimenti