L’acidità del mare rende luminosi gli animali che lo vivono: lo studio

Un oceano più acido potrebbe dare ad alcune specie un bagliore. Poiché il pH dell’oceano diminuisce a causa dei cambiamenti climatici, alcuni organismi bioluminescenti potrebbero diventare più luminosi , mentre altri vedono le loro luci fioche.

Studiata la luminosità degli animali

La bioluminescenza è di rigore in alcune parti dell’oceano. La capacità di illuminare l’oscurità si è evoluta più di 90 volte in specie diverse. Di conseguenza, le strutture chimiche che creano la bioluminescenza variano notevolmente: da singole catene di atomi a massicci complessi ad anello.

Con tale variabilità, i cambiamenti nel pH potrebbero avere effetti imprevedibili sulla capacità delle creature di brillare. Se le emissioni di combustibili fossili continuano come sono, il pH medio dell’oceano dovrebbe scendere da 8,1 a 7,7 entro il 2100. Il team di ricerca ha analizzato i dati di questi studi per vedere come la luminosità dei composti bioluminescenti delle creature variava a livelli di pH da 8,1 a 7,7.

Quando il pH scende, le sostanze chimiche bioluminescenti in alcune specie, come la viola del pensiero ( Renilla reniformis ), aumentano la produzione di luce di due volte, hanno mostrato i dati. Altri composti, come quelli della lucciola marina ( Vargula hilgendorfii ), hanno aumenti modesti solo del 20% circa. E alcune specie, come il calamaro lucciola ( Watasenia scintillans ), sembrano effettivamente avere una diminuzione del 70% nella produzione di luce.

Per la lucciola marina, che utilizza scie luminose per attirare i compagni, un piccolo aumento potrebbe darle un vantaggio sexy. Ma per il calamaro lucciola, che utilizza anche la luminescenza per la comunicazione, un pH basso e meno luce potrebbero non essere una buona cosa.

Cosa faranno ora?

Il passo successivo è sicuramente il test. La maggior parte degli studi analizzati ha estratto le sostanze chimiche luminescenti da un organismo per testarle. Scoprire come funzionano i composti nelle creature dell’oceano sarà fondamentale. In tutti i nostri oceani, più del 75 per cento delle creature visibili sono capaci di bioluminescenza.