I ratti tra loro se soffrono lo avvertono: la nuova ricerca

Nel dolore e sollievo dal dolore, i topi possono sentirsi l’un l’altro. La ricerca ha dimostrato che i topi possono somatizzare le emozioni di un individuo ferito o spaventato. Quando alcuni topi vengono feriti, altri topi sani che vivono accanto a loro si comportano come se soffrissero . Ora, uno studio suggerisce che non solo il dolore può essere trasmesso, ma anche il sollievo dal dolore è contagioso .

La ricerca

Il dolore non è solo un’esperienza fisica. È anche un’esperienza emozionante. Negli esperimenti su coppie di topi, un topo ha ricevuto un’iniezione che ha causato un’infiammazione simile all’artrite in una zampa posteriore mentre l’altro topo era illeso.

I topi iniettati si sono comportati come se una zampa soffrisse, come previsto, mostrando una maggiore sensibilità all’essere pungolati lì con un filo di plastica. Anche i loro compagni non feriti mostravano una sensibilità accresciuta e in entrambe le zampe posteriori. Quei topi si comportano come se provassero la stessa quantità di dolore e in più posti, dice Mogil. “Il comportamento è sbalorditivo.”

Per capire come questi topi raccolgono i sentimenti l’uno dell’altro, gli scienziati hanno osservato quali regioni del cervello erano attive dopo che i topi hanno trascorso del tempo insieme. Il team ha visto le cellule nervose, o neuroni, attivarsi nella corteccia cingolata anteriore, un’area importante per l’empatia umana e parte della regione del cervello responsabile della memoria e della cognizione.

Il team ha trovato neuroni che collegano quest’area ad altre parti del cervello, incluso il nucleo accumbens, un’area che si occupa della motivazione e del comportamento sociale.

L’esito dello studio

Il team ha scoperto che il trasferimento della paura dipendeva dalle connessioni dalla corteccia a una parte dell’amigdala, una regione nota per rispondere alla paura. Ciò suggerisce che diversi processi nel cervello sono coinvolti in diversi tipi di empatia.

Se gli scienziati riescono a concentrarsi sui neurochimici che favoriscono i processi empatici potrebbero essere in grado di progettare farmaci per trattare condizioni, come la psicopatia oi disturbi della personalità sociale, che causano il malfunzionamento dell’empatia.