La Terra riflette meno luce a causa dell’inquinamento, lo studio

La Terra sta riflettendo meno luce mentre il suo clima continua a cambiare, suggerisce una nuova ricerca. Un bellissimo fenomeno collega clima e luminosità: le nuvole. Le nuvole sono un pezzo notoriamente complicato del puzzle climatico: gli scienziati lottano per modellare come le nuvole risponderanno ai cambiamenti climatici e come tali risposte a loro volta modelleranno il clima futuro. Ma gli scienziati dietro il nuovo studio pensano che la scoperta della riflettività dipenda dalla dinamica delle nuvole sull’Oceano Pacifico.

Gli scienziati del Big Bear Solar Observatory nel sud della California hanno studiato come fluttua la luce della terra dal 1998, alla ricerca di cambiamenti su scale temporali da giornaliere a decadali. (I ricercatori notano che queste misurazioni sono solo relative e richiedono osservazioni più robuste, forse anche da cubesat o da un osservatorio lunare.)

I ricercatori hanno messo insieme i due set di dati per avere un’idea di se e come la luminosità della Terra sia cambiata. Durante l’intero arco di due decadi, la quantità di luce riflessa dalla Terra è diminuita di circa lo 0,5%, ovvero circa mezzo watt in meno di luce per metro quadrato. (Un metro quadrato è poco meno di 11 piedi quadrati.) La maggior parte del cambiamento arriva negli ultimi tre anni del set di dati Earthshine, che i ricercatori hanno analizzato fino al 2017; i dati CERES continuano fino al 2019 e mostrano un calo ancora più netto alla fine.

E durante quel periodo, hanno determinato i ricercatori, la luminosità del sole – che ha attraversato due periodi di massima attività e un periodo di quiete nel corso dello studio – non si è collegata in modo significativo al calo della riflettanza. Quindi un cambiamento nella quantità di luce che la Terra sta riflettendo deve derivare da un cambiamento nella Terra stessa, hanno ragionato gli scienziati.

E poiché la luce non riflessa nello spazio è intrappolata nel sistema Terra, il cambiamento di luminosità ha anche implicazioni per il futuro del clima, aumentando potenzialmente il ritmo del cambiamento climatico causato dall’uomo.