La stimolazione magnetica può aiutare la memoria, lo studio

Ricordiamo cose, parole ed esperienze del passato con l’aiuto della nostra memoria. La memoria episodica, danneggiata in alcune demenze e neuropatologie, immagazzina tutto ciò che abbiamo fatto di recente ed è una parte essenziale della nostra identità come individui.

Il rischio di dimenticare o non ricordare aumenta con l’età ed è una delle manifestazioni più comuni dell’Alzheimer e di altre demenze. L’immagazzinamento di informazioni e la formazione di ricordi episodici coinvolgono diverse parti del cervello e l’area prefrontale dorsale ha un ruolo principale. La corteccia prefrontale dorsale sinistra , una regione cerebrale ampia e complessa, è rilevante per le prestazioni cognitive ed è coinvolta nell’organizzazione della memoria di lavoro.

In uno studio recentemente pubblicato su Plos Biology, Mirceva van der Plas e Simon Hanslmayr dell’Università di Glasgow , Regno Unito, e lo Strungmann Institute (ESI) for Neuroscience in Germania , e colleghi, hanno mostrato dopo aver stimolato il cervello nella corteccia prefrontale sinistra la memoria episodica migliorata.

Nel loro esperimento, i ricercatori hanno confrontato la capacità di ricordare le parole di due elenchi tra due gruppi di 20 individui sani. Prima del compito, un gruppo ha ricevuto una stimolazione magnetica, attraverso il cranio, nell’area prefrontale sinistra e l’altro in una regione di controllo.

Quando il team ha analizzato i dati, le prestazioni della memoria del gruppo con stimolazione magnetica sul prefrontale sinistro sono aumentate di circa il 20% rispetto al gruppo di controllo. Anche un altro esperimento ha mostrato gli stessi risultati, evidenziando la rilevanza di quest’area per la memoria episodica.

Sorprendentemente, il team ha anche osservato cambiamenti fisiologici, come modifiche nell’attività elettrica nelle aree posteriori del cervello. La potenza di un particolare tipo di attività cerebrale, le onde beta, era diminuita in questa regione.

Nel complesso, i risultati evidenziano la complessità della rete che opera nel nostro cervello, mostrando come diverse regioni possono essere cablate, controllando come i dati vengono archiviati o scartati in ogni situazione.

Sebbene siano necessarie ulteriori ricerche, la stimolazione cerebrale magnetica è un trattamento promettente per le persone con demenza o problemi di memoria.