Individuati ben 17 geni che causano l’obesità

Un nuovo studio sui vermi Caenorhabditis elegans ha identificato 14 nuovi geni che promuovono l’obesità e 3 geni che prevengono l’obesità indotta dalla dieta.

Si sa di centinaia di varianti genetiche che hanno maggiori probabilità di manifestarsi in individui che soffrono di obesità e altre malattie. Ma è più probabile che si presentino non significa causare la malattia.

Questa incertezza è una delle principali barriere per sfruttare il potere della genomica della popolazione per identificare obiettivi per trattare o curare l’obesità. Per superare questa barriera, abbiamo sviluppato una pipeline automatizzata per testare simultaneamente centinaia di geni per un ruolo causale nell’obesità.

Il nostro primo ciclo di esperimenti ha scoperto più di una dozzina di geni che causano e tre geni che prevengono l’obesità.

Questo modello di obesità, abbinato all’automazione e ai test assistiti dall’apprendimento automatico supervisionato, ha permesso loro di identificare 14 geni che causano l’obesità e tre che aiutano a prevenirla.

In modo allettante, hanno scoperto che il blocco dell’azione dei tre geni che hanno impedito ai vermi di diventare obesi li ha portati anche a vivere più a lungo e ad avere una migliore funzione neuro-locomotoria.

Questi sono esattamente il tipo di benefici che gli sviluppatori di farmaci sperano di ottenere dai farmaci anti-obesità. Ovviamente occorre lavorare di più. Ma gli indicatori sono incoraggianti.

Questi risultati – oltre al fatto che i geni oggetto di studio sono stati scelti perché erano associati all’obesità negli esseri umani – fanno ben sperare che i risultati risulteranno veri anche nelle persone.