I ricercatori stanno provando ad addestrare le mucche ad usare il vasino

 I ricercatori stanno addestrando le mucche al vasino per andare in bagno dove le loro feci e urina possono essere raccolte e trattate, riducendo le emissioni di ammoniaca.

Quando al bestiame è permesso di fare i propri bisogni mentre pascolano, i loro rifiuti possono accumularsi nei campi e contaminare i corsi d’acqua locali. Se confinate in un fienile, l’urina e le feci possono mescolarsi e produrre ammoniaca, un gas serra indiretto.

Entrambi gli scenari sono problematici per la salute umana e ambientale.

Per mantenere le stalle più sanitarie, i corsi d’acqua puliti e le emissioni di gas serra basse, i ricercatori hanno iniziato ad addestrare le mucche a urinare e defecare in aree designate.

Per addestrare al vasino le giovani mucche partecipanti allo studio, ricercatori in Germania e Nuova Zelanda hanno offerto ricompense alimentari ai vitelli che urinavano nella latrina. Successivamente, i ricercatori hanno permesso alle mucche di entrare nella latrina dai campi quando avevano bisogno di andare.

Per scoraggiare la minzione al di fuori delle latrine, i ricercatori hanno provato a dotare i vitelli di cuffie e a riprodurre suoni sgradevoli ogni volta che facevano pipì nella stalla. Non ci voleva.

In poche settimane, i ricercatori hanno addestrato 11 mucche su 16 a utilizzare regolarmente la latrina per fare i propri bisogni. Secondo gli autori dello studio, le prestazioni di addestramento al vasino delle mucche erano paragonabili a quelle dei bambini e superiori ai bambini molto piccoli.

L’ammoniaca prodotta quando le feci e l’urina si mescolano non contribuiscono direttamente al riscaldamento globale, ma quando viene dilavata nel terreno, viene scomposta dai microbi che rilasciano ossido di azoto, il terzo gas serra più significativo dopo il metano e l’anidride carbonica.

L’agricoltura è la fonte numero uno di emissioni di ammoniaca e il bestiame rappresenta più della metà della produzione del settore.

Ora, i ricercatori sperano di adattare la loro formazione MooLoo agli allevamenti all’aperto. Tra qualche anno, si auspica che tutte le mucche andranno in bagno.