I lemuri resistono alla deforestazione grazie alle loro abitudini alimentari

Alcune specie di lemuri mangiatori di foglie, o sifaka, in Madagascar amano anche sgranocchiare fiori e frutti, tornando alle foglie quando le fonti di cibo più nutrienti sono scarse.

Lo studio

Gli autori di un nuovo studio, pubblicato venerdì sulla rivista Science Advances , stimano che i lemuri con diete più flessibili siano in grado di resistere meglio alla frammentazione dell’habitat e alla deforestazione rispetto ai loro coetanei più esigenti.

Per lo studio, gli scienziati hanno sequenziato i genomi di quattro diverse specie di sifaka: il sifaka di Coquerel, Propithecus coquereli ; Sifaka di Verreaux, P. verreauxi ; sifaka dalla corona d’oro, P. tattersalli ; e il sifaka diademato, P. diadema .

Tutti i lemuri esaminati tranne due erano nati allo stato brado ma vivevano al Duke Lemur Center.

Sebbene le quattro specie preferiscano diversi tipi di habitat, tutte e quattro condividono diete simili: mangiano foglie e il loro genoma si riflette altrettanto. Le foglie degli alberi sono difficili da digerire, ospitano composti tossici e sono spesso amare.

Per fortuna, tutte e quattro le specie di sifaka hanno sviluppato la codifica genetica necessaria per digerire le foglie. Questi adattamenti evolutivi consentono loro di neutralizzare i composti tossici e abbattere le membrane fogliari resistenti in modo che possano assorbire in modo efficiente i nutrienti.

Bisogno di intervenire per la sopravvivenza dei lemuri

Mentre le ultime ricerche suggeriscono che i lemuri dell’isola sono naturalmente positive, gli scienziati suggeriscono che ci sono dei limiti alla loro resilienza.

Senza politiche per proteggere l’habitat dei lemuri che rimane, tuttavia, anche le popolazioni di lemuri più resistenti rischiano di ridursi. I Sifaka hanno ancora buone possibilità di non estinguersi se l’uomo interviene per tempo.