I gatti robotici possono essere essenziali per le persone con demenza

In un piccolo studio, i ricercatori della Florida Atlantic University hanno scoperto che interagire con un animale domestico robotico potrebbe aiutare le persone con il morbo di Alzheimer o una demenza correlata, riducendo i loro comportamenti legati allo stress e alla demenza senza le responsabilità più complesse del possesso di animali domestici.

Non penseresti che un gatto o un cane peloso e mobile farebbe davvero la differenza, ma evoca risposte emotive in persone con deficit cognitivo che altrimenti non potrebbero avere l’opportunità di provare qualcosa di così delizioso come semplicemente giocare con un animale domestico.

Per questo studio, i ricercatori hanno abbinato gatti robotici a 12 individui con Alzheimer e demenze correlate in un centro diurno per adulti.

Ad ogni partecipante è stato assegnato un gatto robotico che potevano nominare. Gli è stato detto che i loro animali domestici erano robot e non animali vivi. Hanno trascorso 30 minuti con i loro animali domestici due volte a settimana per 12 settimane.

I ricercatori hanno osservato i partecipanti allo studio sorridere e parlare con i loro gatti robotici. Gli animali domestici sono stati progettati per rispondere alle azioni, ad esempio facendo le fusa quando vengono accarezzati.

I ricercatori hanno valutato l’umore utilizzando tre diverse scale di umore e comportamento. Hanno scoperto che i partecipanti hanno avuto miglioramenti in tutti i punteggi dell’umore.

Guardando alla cognizione (capacità di pensiero), i ricercatori hanno riscontrato un miglioramento da lieve a moderato nell’attenzione/calcolo e nel linguaggio nel post-test di oltre la metà dei partecipanti rispetto al pre-test.

I ricercatori hanno anche valutato la relazione tra i test cognitivi e dell’umore, con risultati che indicano una relazione tra umore positivo e punteggi dello stato mentale, secondo lo studio.

Mentre miglioravano l’umore, i comportamenti e l’acutezza mentale, gli animali domestici hanno offerto ai partecipanti un modo alternativo di esprimersi. I miglioramenti dell’umore e del comportamento potrebbero anche tradursi in una migliore qualità della vita per gli operatori sanitari e i membri della famiglia.