Gli esopianeti con oceani potrebbero sostenere la vita, lo studio

Secondo un nuovo studio la vita potrebbe sopravvivere su pianeti fluttuanti, o canaglia, oggetti interstellari di massa planetaria senza un sistema planetario ospite – attraverso gli oceani prevalenti sotto uno spesso strato di ghiaccio.

Il freddo dello spazio interstellare sarebbe troppo perché gli oceani rimangano completamente liquidi, ma gli studiosi credono che qualsiasi presunta biosfera sarebbe protetta dal freddo attraverso lo strato di ghiaccio e il nucleo del pianeta riscalderebbe il pianeta dall’interno .

Sotto il ghiaccio esisterebbero potenzialmente oceani simili alla Terra che potrebbero sostenere la vita. Le possibilità che i pianeti canaglia facilitino la vita sono di profondo interesse per gli autori man mano che vengono scoperti più pianeti.

Per ogni sistema solare scoperto, ognuno dei quali contiene una manciata di pianeti terrestri, ci sono circa 30-40 pianeti canaglia che viaggiano nelle fredde distese dello spazio interstellare. L’esopianeta più vicino alla Terra dovrebbe quindi essere uno di questi pianeti canaglia.

I prossimi passi nella ricerca sono fare esperimenti sulla Terra per accertare in quali condizioni estreme potrebbe sopravvivere la vita, come basse temperature o bassa pressione.

Un modo per farlo è analizzare i microbi che non avrebbero bisogno della luce solare, basandosi così su ricerche precedenti che hanno dimostrato in modo conclusivo che esistono più microbi che non richiedono luce solare rispetto a quelli che lo fanno. La tecnologia dovrebbe avanzare solo di una modesta quantità per rendere più facile il viaggio verso questi pianeti, se si trovano nel nostro sistema solare.