Gli elefanti crescono meglio se hanno fratelli e sorelle maggiori, lo studio

Per gli esseri umani crescere senza fratelli non è esattamente pericoloso. Lo stesso non si può dire per gli elefanti. Secondo un nuovo studio, i giovani elefanti che crescono con i fratelli più grandi hanno goduto di tassi di sopravvivenza più elevati e si sono riprodotti in età più giovane rispetto ai vitelli cresciuti senza fratelli.

Le femmine cresciute con sorelle maggiori avevano tassi di sopravvivenza a lungo termine più elevati e si riproducevano in media di due anni in meno. Gli elefanti che iniziano a riprodursi prima tendono a generare più figli nel corso della loro vita.


I cuccioli maschi avevano tassi di sopravvivenza leggermente inferiori quando allevati insieme alle sorelle maggiori piuttosto che ai fratelli maggiori. Tuttavia, avere sorelle maggiori era associato a un peso corporeo più elevato per i vitelli di elefante maschi.

I ricercatori suggeriscono che il fenomeno “vivi velocemente, muori giovane” potrebbe spiegare la discrepanza, poiché gli elefanti maschi che maturano più velocemente possono sacrificare la salute a lungo termine.

La ricerca conferma che le relazioni tra fratelli modellano la vita individuale, in particolare nelle specie sociali, come gli elefanti, dove i comportamenti cooperativi sono essenziali per lo sviluppo, la sopravvivenza e il potenziale riproduttivo degli individui.

Per lo studio, gli scienziati hanno analizzato la massa corporea, la riproduzione, il sesso e le informazioni sulla sopravvivenza per 2.344 vitelli nati tra il 1945 e il 2018.

Poiché i ricercatori non disponevano di informazioni sulla qualità delle cure materne e su altri fattori esterni, non potevano controllare tutte le variabili che potrebbero influenzare la sopravvivenza e la maturità sessuale. Raccogliendo maggiori informazioni sulla massa corporea delle madri alla nascita, speriamo di distinguere gli effetti materni dagli effetti fratelli.

Più dati, permetteranno anche di esplorare gli effetti dell’ambiente sulle relazioni tra fratelli e di approfondire gli effetti che i fratelli hanno su aspetti specifici della salute di un vitello più giovane, come l’immunità, la funzione muscolare e le variazioni ormonali.