Controllare il cervello con lo smartphone? Oggi si può

Un team di scienziati in Corea e negli Stati Uniti ha inventato un dispositivo in grado di controllare i circuiti neurali utilizzando un piccolo impianto cerebrale controllato da uno smartphone.

L’esperimento

I ricercatori ritengono che il dispositivo possa accelerare gli sforzi per scoprire malattie cerebrali come il Parkinson, l’Alzheimer, la dipendenza, la depressione e il dolore.

Il device, utilizzando cartucce di farmaci sostituibili simili a Lego e potenti bluetooth a bassa energia, può colpire specifici neuroni di interesse usando droga e luce per periodi prolungati.

Il dispositivo neurale wireless consente la neuromodulazione chimica e ottica cronica mai  eaggiunta prima“, ha dichiarato l’autore principale Raza Qazi, ricercatore del Korea Advanced Institute of Science and Technology (KAIST) e dell’Università del Colorado Boulder.

Qazi ha affermato che questa tecnologia oscura in modo significativo i metodi convenzionali utilizzati dai neuroscienziati. Questi di solito coinvolgono tubi metallici rigidi e fibre ottiche per fornire farmaci e luce. Oltre a limitare il movimento del soggetto a causa delle connessioni fisiche con attrezzature ingombranti, la loro struttura relativamente rigida provoca lesioni nel tempo nel tessuto cerebrale molle. Così rendendole quindi non adatte all’impianto a lungo termine.

Un controllo a 360 gradi

Controllati con un’interfaccia utente elegante e semplice su uno smartphone, i neuroscienziati possono facilmente innescare qualsiasi combinazione specifica o sequenziamento preciso di consegne di luce e farmaci in qualsiasi animale senza la necessità di essere fisicamente all’interno del laboratorio.

Questo dispositivo rivoluzionario è il frutto del design elettronico avanzato e della potente ingegneria su micro e nanoscala.

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