Cambiamento dell’Artico: quanto fa davvero bene alla Terra? Lo studio

Una “nuova normalità” si sta stabilendo nell’Artico, secondo gli esperti. Le temperature stanno salendo, il ghiaccio si sta sciogliendo, la neve sta scomparendo e i delicati ecosistemi della regione sono in rapida evoluzione. Non è già lo stesso posto in cui era qualche decennio fa e non sarà lo stesso posto qualche decennio in più nel futuro.

Cambiamenti tenuti d’occhio

Quasi tutto nell’Artico, dal ghiaccio e la neve all’attività umana, sta cambiando così rapidamente che non c’è davvero motivo di pensare che tra 30 anni gran parte di tutto sarà come è oggi.

Le temperature nell’Artico stanno attualmente aumentando almeno due volte più velocemente della media globale. Nel 2020, l’Artico ha vissuto il suo secondo anno più caldo mai registrato. Anche il congelamento autunnale è iniziato più tardi del solito. Il ghiaccio marino aiuta a riflettere la luce solare lontano dalla Terra: quando si scioglie, consente a più calore di raggiungere la superficie del pianeta.

Che novità hanno portato tali cambiamenti

Piccole alghe costituiscono la pietra angolare dell’ecosistema marino dell’Artico. Ogni primavera, quando il ghiaccio marino si scioglie e l’oceano si riempie di luce e sostanze nutritive, le alghe iniziano a crescere rapidamente. Questa fioritura primaverile fornisce un’esplosione di cibo per altri animali nell’Oceano Artico.

Mentre l’Artico si riscalda e il ghiaccio marino si assottiglia, queste fioriture stanno diventando più grandi e si verificano prima. Gli scienziati hanno anche notato una seconda fioritura in autunno in alcuni luoghi, poiché le estati più calde ritardano il congelamento autunnale.

Il cibo extra è un vantaggio per alcuni animali nell’Oceano Artico. L’Artico Report Card di quest’anno include un rapporto speciale sulle balene, che hanno registrato una recente crescita della popolazione nell’Artico. Gli scienziati ritengono che questi aumenti possano essere collegati, almeno in parte, alle alghe in eccesso. Meno ghiaccio marino potrebbe significare meno alghe per questi organismi.