Usate cellule staminali per creare un pre embrione

Gli scienziati stanno usando cellule staminali umane per creare una struttura che imiti un pre-embrione e possa servire come alternativa di ricerca a una vera.

Dicono che questi ” blastoidi ” forniscano un modo efficiente ed etico per studiare lo sviluppo umano e perseguire scoperte biomediche nella fertilità e nella contraccezione.

L’ultimo sforzo è stato dettagliato giovedì sulla rivista Nature . Le strutture non sono embrioni, ma gli scienziati ciononostante non le hanno lasciate crescere per due settimane in ossequio alle linee guida etiche di vecchia data.

Un blastoide è un modello per una blastocisti, una palla di cellule che si forma entro una settimana dalla fecondazione e ha la larghezza di un capello. Nicolas Rivron, ricercatore presso l’Accademia austriaca delle scienze e uno degli autori del documento Nature, ha affermato che i modelli sono “una fantastica alternativa” agli embrioni umani per la ricerca, in parte perché gli embrioni donati sono difficili da ottenere e manipolare in laboratorio.

È estremamente difficile utilizzare tali embrioni umani per scoprire molecole, geni, principi che potrebbero consentirci di comprendere meglio lo sviluppo e anche di fare scoperte biomediche”, ha affermato il team.

Ma le controfigure create in laboratorio possono essere create, modificate e studiate in grandi numeri e completerebbero la ricerca embrionale, ha affermato. Questo libera il potenziale per scoperte scientifiche e biomediche. Ad esempio, ciò che i ricercatori imparano studiando i blastoidi potrebbe essere usato per sviluppare contraccettivi che non includono ormoni.

In futuro, è probabile che le cellule staminali riprogrammate da cellule adulte diventino il nuovo standard nella ricerca, ha affermato, ma ora sono necessarie linee cellulari embrionali consolidate perché sono ancora il riferimento definitivo.

Lo studio ha mostrato che i blastoidi replicavano in modo affidabile le fasi chiave dello sviluppo embrionale precoce. Quando sono state poste in contatto con le cellule del rivestimento dell’utero che erano state stimolate con ormoni, circa la metà si sono attaccate e hanno iniziato a crescere allo stesso modo delle blastocisti.