Svelato dai ricercatori il segreto della perfezione delle perle

Un team ha dimostrato che ostriche, cozze e altri molluschi utilizzano un processo complesso per coltivare le gemme che segue le regole matematiche presenti in natura.

Le perle si formano quando una sostanza irritante rimane intrappolata all’interno di un mollusco e l’animale si protegge costruendo strati lisci di minerali e proteine, chiamati insieme madreperla, attorno ad esso. Ogni nuovo strato di madreperla costruito su questo centro asimmetrico si adatta precisamente a quelli che lo precedono, levigando le irregolarità per risultare in una perla rotonda, secondo un’analisi.

La madreperla è questo materiale incredibilmente bello, iridescente e brillante che vediamo all’interno di alcune conchiglie o all’esterno delle perle. La crescita simmetrica di una perla mentre depone strati di madreperla si basa sul mollusco che bilancia due capacità di base, hanno scoperto. Corregge le aberrazioni di crescita che appaiono quando la perla si forma, impedendo che tali variazioni si propaghino sui numerosi strati della perla. Altrimenti, la gemma risultante sarebbe sbilenca.

I ricercatori hanno studiato le perle keshi raccolte dalle ostriche di perle Akoya ( Pinctada imbricata fucata ) in un allevamento di perle costiere dell’Australia orientale. Hanno usato una sega a filo diamantato per tagliare le perle in sezioni trasversali, quindi hanno lucidato ed esaminato le gemme usando la spettroscopia Raman, una tecnica non distruttiva che ha permesso loro di caratterizzare la struttura delle perle. Per una delle perle in mostra nella carta, hanno contato 2.615 strati, che sono stati depositati in 548 giorni.

L’analisi ha rivelato che le fluttuazioni negli spessori degli strati di madreperla delle perle mostrano un fenomeno chiamato rumore 1/f, o rumore rosa, in cui eventi che sembrano casuali sono in realtà collegati. In questo caso la formazione di strati di madreperla di diverso spessore può apparire casuale, ma in realtà dipende dallo spessore degli strati precedenti.

Questa nuova comprensione delle perle potrebbe ispirare la prossima generazione di super materiali, come pannelli solari più efficienti dal punto di vista energetico o materiali resistenti e resistenti al calore ottimizzati per l’uso nei veicoli spaziali.