Ulteriori studi spiegano perché sogniamo e come funziona la fase REM

I sogni sono periodi di attività mentale che si verificano durante il sonno in cui la persona che dorme sperimenta immaginazioni e visioni. La scienza dietro i sogni è limitata e la funzione esatta rimane poco chiara, ma la ricerca ha fatto luce su alcuni dei meccanismi alla base del sogno.

Un sogno si riferisce alla raccolta di attività mentali che si verificano durante le porzioni di sonno REM (Movimento Rapido Oculare) in cui le immaginazioni mentali, i pensieri, le visioni e le sensazioni sono percepite come “reali”. Lo studio scientifico dei sogni è chiamato onirologia ed è distinto dall’interpretazione dei sogni, ad esempio la psicoanalisi, che è di natura più qualitativa/soggettiva.


I sogni si verificano in genere durante il sonno REM, la parte del sonno che più assomiglia alla veglia. Ciò non significa che i sogni non si verifichino in altre parti del sonno come il sonno a onde lente (SWS); indicato come sonno non-REM, ma tendono ad essere più banali rispetto ai sogni che si verificano durante il sonno REM.

È stato dimostrato che i sogni hanno origine nel proencefalo, mentre il sonno REM stesso ha origine dal tronco cerebrale. Studi sulle lesioni hanno dimostrato che lesioni o danni al proencefalo provocano la mancanza di sogni anche in presenza di sonno REM. Tuttavia, altre lesioni all’interno della corteccia prefrontale mediale e della corteccia cingolata anteriore possono effettivamente aumentare la frequenza e la vividezza dei sogni e possono anche persistere nella veglia.

Insieme agli aumenti di acetilcolina e dopamina, i livelli di serotonina, istamina e noradrenalina (norepinefrina) diminuiscono poiché questi trasmettitori ci tengono “svegli”. Ecco perché il sonno REM è paradossale in quanto il cervello è “sveglio”, ma il corpo è “addormentato”.