Spiegata possibile inclinazione di Saturno con una nuova teoria

Due scienziati del CNRS e della Sorbonne University hanno appena dimostrato che l’influenza dei satelliti di Saturno può spiegare l’inclinazione dell’asse di rotazione del gigante gassoso.

Pare che l’inclinazione di Saturno possa in effetti essere causata dalle sue lune. L’attuale inclinazione dell’asse di rotazione di Saturno è causata dalla migrazione dei suoi satelliti, e soprattutto da quella della sua luna più grande , Titano.

Recenti osservazioni hanno dimostrato che Titano e le altre lune si stanno gradualmente allontanando da Saturno molto più velocemente di quanto gli astronomi avessero stimato in precedenza. Incorporando questo aumento del tasso di migrazione nei loro calcoli, i ricercatori hanno concluso che questo processo influisce sull’inclinazione dell’asse di rotazione di Saturno. Man mano che i suoi satelliti si allontanano, il pianeta si inclina sempre di più.

Si pensa che l’evento decisivo che ha inclinato Saturno si sia verificato relativamente di recente. Per oltre tre miliardi di anni dopo la sua formazione, l’asse di rotazione di Saturno è rimasto solo leggermente inclinato. È stato solo circa un miliardo di anni fa che il movimento graduale dei suoi satelliti ha innescato un fenomeno di risonanza che continua ancora oggi: l’asse di Saturno ha interagito con il percorso del pianeta Nettuno e gradualmente si è inclinato fino a raggiungere l’inclinazione di 27 ° osservata oggi.

Questi risultati mettono in discussione scenari precedenti. Gli astronomi erano già d’accordo sull’esistenza di questa risonanza. il team di ricerca aveva già raggiunto conclusioni simili sul pianeta Giove, che dovrebbe subire un’inclinazione comparabile a causa della migrazione delle sue quattro lune principali e della risonanza con l’orbita di Urano: nei prossimi cinque miliardi di anni, l’inclinazione dell’asse di Giove potrebbe aumentare da 3 ° a più di 30 °.