Rigenerazione umana, ecco l’ipotesi della ricerca

In uno studio fondamentale del 2013, lo scienziato del laboratorio biologico MDI James Godwin, Ph.D., ha scoperto che un tipo di globuli bianchi chiamato macrofago è essenziale per la rigenerazione degli arti nell’axolotl, una salamandra messicana che è la campionessa della rigenerazione della natura.

Ora, in uno studio che si basa sulla sua precedente ricerca, Godwin ha identificato l’origine dei macrofagi pro-rigenerativi nell’axolotl come il fegato. Fornendo alla scienza un luogo dove cercare i macrofagi pro-rigenerativi negli esseri umani – il fegato, piuttosto che il midollo osseo, che è la fonte della maggior parte dei macrofagi umani – la scoperta apre la strada a terapie di medicina rigenerativa negli esseri umani.

Sebbene la prospettiva di far ricrescere un arto umano possa essere irrealistica a breve termine a causa della complessità di un arto, le terapie di medicina rigenerativa potrebbero potenzialmente essere impiegate a breve termine nel trattamento delle molte malattie in cui le cicatrici svolgono un ruolo patologico, compreso il cuore, malattie polmonari e renali, nonché nel trattamento delle cicatrici stesse, ad esempio nel caso delle vittime di ustioni.

In un’intrigante visione di un potenziale percorso per la rigenerazione ingegneristica nei mammiferi adulti, Godwin ha notato che la fonte primaria di macrofagi nel sito di una ferita nel topo in via di sviluppo è il fegato, proprio come la sua recente ricerca ha scoperto che si trova nell’axolotl; il topo perde la sua capacità di rigenerarsi quando la fonte dei macrofagi si sposta nel midollo osseo poco dopo la nascita, come accade anche nell’uomo.

Sebbene la recente ricerca di Godwin si sia concentrata sull’origine dei macrofagi pro-rigenerativi, il suo contributo più significativo potrebbe essere lo sviluppo di un kit di strumenti per la profilazione e l’ordinamento delle cellule immunitarie. Sebbene l’axolotl sia un potente modello nella ricerca sulla biologia rigenerativa, tale ricerca è stata frenata dalla mancanza di strumenti per valutare i diversi ruoli delle cellule immunitarie che sono fondamentali per il processo rigenerativo.