Ricercatori scovano una galassia a spirale

I ricercatori hanno trovato una galassia con una morfologia a spirale solo 1,4 miliardi di anni dopo il Big Bang. Questa è la più antica galassia del suo genere mai osservata. La scoperta di una galassia con una struttura a spirale in una fase così precoce è un indizio importante per risolvere le classiche domande dell’astronomia: “Come e quando si sono formate le galassie a spirale?”

La Via Lattea, dove viviamo, è una galassia a spirale. Le galassie a spirale sono oggetti fondamentali nell’universo, rappresentando fino al 70% del numero totale di galassie. Tuttavia, altri studi hanno dimostrato che la proporzione di galassie a spirale diminuisce rapidamente mentre guardiamo indietro nella storia dell’Universo.

I ricercatori hanno scoperto una struttura a spirale che si estende per 15.000 anni luce dal centro della galassia. Questo è un terzo delle dimensioni della Via Lattea. La massa totale stimata delle stelle e della materia interstellare in BRI 1335-0417 è approssimativamente uguale a quella della Via Lattea.

I ricercatori hanno considerato molteplici possibili cause sulla sua formazione. E hanno suggerito che potrebbe essere dovuto a un’interazione con una piccola galassia. BRI 1335-0417 sta attivamente formando stelle ei ricercatori hanno scoperto che il gas nella parte esterna della galassia è gravitazionalmente instabile, il che favorisce la formazione stellare. È probabile che questa situazione si verifichi quando una grande quantità di gas viene fornita dall’esterno, probabilmente a causa di collisioni con galassie più piccole.

Si spera che questa ricerca farà avanzare ulteriormente la nostra comprensione della storia della formazione delle galassie.