Nel nostro cervello ci sono cellule clonali, lo studio

Il cervello umano e il cervello di altri mammiferi contengono numerose popolazioni di cellule specializzate con funzioni, strutture molecolari e caratteristiche uniche. Queste cellule provengono da un sottile strato di cellule progenitrici neuroepiteliali, cellule che possono dividersi in specifiche popolazioni di neuroni e cellule gliali.

Negli ultimi anni, i progressi tecnologici hanno consentito ai neuroscienziati di studiare in modo più approfondito le diverse popolazioni cellulari del cervello . Sebbene ciò abbia fatto luce sulla funzione di alcune popolazioni cellulari e sulla loro composizione molecolare, la relazione tra popolazioni cellulari mature e cellule progenitrici è ancora poco conosciuta.

I ricercatori del Karolinska Institute e dell’Università di Stoccolma hanno recentemente condotto uno studio volto a comprendere meglio le relazioni clonali tra le cellule nel cervello del topo. Il laboratorio studia il potenziale delle cellule staminali neurali di generare un’ampia varietà di tipi cellulari, che è importante per comprendere il normale sviluppo del cervello e potrebbe essere sfruttato per rigenerare le cellule perse nelle malattie neurologiche.

Per comprendere meglio il potenziale delle cellule staminali come generatori di diverse popolazioni cellulari, i ricercatori hanno utilizzato un approccio noto come “mappatura del destino” o “tracciamento clonale”. Questa è una tecnica potente che consente agli scienziati di identificare la “progenie” di una singola cellula e di ricostruire la sua storia di sviluppo (cioè, l’ascendenza).

Questi metodi hanno portato a intuizioni fondamentali sullo sviluppo dei tessuti e sono stati utilizzati per molti anni, ma sono limitati nella loro capacità di studiare molte cellule contemporaneamente a causa della loro dipendenza dalla microscopia che può distinguere solo pochi colori (di solito < 5) subito.

Studi precedenti hanno scoperto che le cellule nel cervello dei mammiferi possono differire in modo significativo per forma, funzione e posizione spaziale. Tuttavia, i metodi tradizionali per studiare il cervello non hanno consentito ai ricercatori di raccogliere informazioni dettagliate sulle singole cellule.