Lo sviluppo delle tigri coi denti a sciabola oggetto di un nuovo studio

I paleontologi del Royal Ontario Museum e dell’Università di Toronto hanno trovato ed esaminato i resti fossili di due subadulti e una tigri dai denti a sciabola adulta ( Smilodon fatalis ) – probabilmente una madre e due giovani – nei depositi costieri del Pleistocene in Ecuador.

I loro risultati mostrano che le tigri dai denti a sciabola avevano una strategia di crescita unica che combinava un tasso di crescita simile a una tigre e il periodo di crescita prolungato di un leone.

Info sulla specie

Smilodon è un genere di felidi estinti che vivevano nelle Americhe durante l’epoca del Pleistocene, tra 2,5 milioni e 10.000 anni fa.

Comunemente noto come tigri dai denti a sciabola, comprende tre specie riconosciute: Smilodon fatalis , S. gracilis e S. populator. Delle tre specie riconosciute, Smilodon fatalis è la più completamente conosciuta, con migliaia di esemplari ben conservati in collezioni dalle cosiddette ‘fosse di catrame’.

Senza le prove necessarie per determinare le associazioni tra gli esemplari di Smilodon fatalis dovute alla rielaborazione e alla media temporale, le inferenze sul comportamento sociale sono eccezionalmente difficili da dedurre da tali depositi di ‘trappole predatori’.

Deduzioni dello studio

L’analisi suggerisce che questo assemblaggio è meglio interpretato come parte di un gruppo familiare derivato da un evento catastrofico di mortalità di massa, e quindi fornisce intuizioni uniche sulla storia della vita di questo iconico predatore”.
Le mascelle parziali fossilizzate e gli elementi scheletrici di almeno due fratelli subadulti e un singolo individuo maturo di Smilodon fatalis sono stati trovati nella località di Coralito in Ecuador.

La vita sociale di questi iconici predatori è stata misteriosa, in parte perché la loro concentrazione nelle infiltrazioni di catrame lascia così tanto spazio all’interpretazione.