Le raffigurazioni dei primati confondono la percezione sui nostri antenati

Le raffigurazioni di antenati e cugini umani estinti sono spesso più arte che scienza. Queste immagini ci confondono e ci fanno avere percezioni sbagliate degli ominidi.

Esempi fatti in uno studio

Prendiamo, ad esempio, due ricostruzioni del bambino Taung, un cranio di Australopithecus africanus di 2,8 milioni di anni scoperto in Sud Africa nel 1924. Una versione, realizzata usando l’intuizione di uno scultore, sembra più scimmiesca. Una seconda versione, realizzata lavorando al fianco di uno scienziato, appare più simile a quella umana.

Ora, i ricercatori che hanno prodotto le immagini del duello stanno tentando di rimuovere parte di questa soggettività introducendo standard che possano fornire ritratti più accurati e riproducibili di specie conosciute solo dall’osso fossilizzato. Il team sottolinea alcuni dei difetti nelle ricostruzioni facciali degli antichi ominidi. E le implicazioni sociali ed etiche che potrebbero avere ritratti fuorvianti – in un rapporto pubblicato il 26 febbraio su Frontiers in Ecology and Evolution .

Ottenere le rappresentazioni giuste è importante. Quando i visitatori del museo vedono le interpretazioni degli artisti di Neanderthal o ominidi estinti, spesso non si rendono conto di quanto pregiudizio si insinui nel lavoro. Pensano che sia la realtà. E questo può distorcere le opinioni delle persone e rafforzare i pregiudizi esistenti delle persone di oggi.

Le deduzioni

Scienziati e artisti spesso lavorano insieme per produrre ricostruzioni. Ma le scelte che fanno possono essere guidate più dal capriccio che dalla scienza, sostengono i ricercatori.

Le ricostruzioni del passato, o almeno la maggior parte di esse non avevano una base scientifica. L’ obiettivo è cambiare i metodi e cambiare i pregiudizi per dare una visione più accurata dell’evoluzione umana.