Il fosforo è giunto sulla Terra grazie ai fulmini miliardi di anni fa

Il fosforo è un ingrediente chiave per la vita. Ora, si pensa possa essere stato trasportato sulla Terra dai fulmini miliardi di anni fa. E non dai meteoriti.

Lo studio

Si pensa che il fosforo è stato un ingrediente base per costruire le prime molecole di DNA e RNA. Stando ad alcuni studi, esso provienw da un minerale chiamato schreibersite, che si trova tipicamente nei meteoriti. Una nuova analisi dei minerali forgiata da un fulmine suggerisce che il fulmine potrebbe aver prodotto abbastanza schreibersite sulla Terra primordiale per aiutare a dare il via alla vita. Ciò significa che le fasi della nostra vita non sono del tutto collegate agli impatti dei meteoriti.

I rcercatori hanno analizzato un pezzo di materiale vetroso chiamato fulgurite , che si è formato quando un fulmine ha colpito il terreno in Illinois nel 2016. Sparando laser, raggi X ed elettroni sulla fulgurite e osservando come quei fasci interagivano con il materiale, i ricercatori sono stati in grado di sondarne la composizione. Hanno scoperto che la fulgurite era costellata di minuscoli chicchi di schreibersite, materiale prodotto dai fulmini.

Le ipotesi

Da circa 4,5 miliardi a 3,5 miliardi di anni fa, i fulmini avrebbero potuto forgiare da 110 a 11.000 chilogrammi di composti contenenti fosforo ogni anno per aiutare la vita dei semi, concludono i ricercatori. Circa 3,5 miliardi di anni fa, i meteoriti potrebbero aver fornito tanto fosforo quanto i fulmini. Se la vita è legata al cosmo, i fulmini sono una fantastica fonte di fosforo. Ciò non toglie che i meteoriti siano stati una fonte molto più abbondante.