L’assunzione di antibiotici può aumentare il rischio di sviluppare il cancro al colon

Secondo un nuovo studio su oltre 40.000 casi di cancro in Svezia, l’ assunzione di antibiotici può aumentare il rischio di sviluppare il cancro al colon da cinque a dieci anni.

Nel più grande studio epidemiologico che abbia mai esplorato questo collegamento, i ricercatori riferiscono che l’aumento del rischio potrebbe essere specifico per i tumori nel cosiddetto colon prossimale, la parte del colon che si collega all’intestino tenue e inizia nella parte inferiore destra addome..

Il nuovo studio ha utilizzato i dati del registro svedese dei tumori del colon-retto per identificare decine di migliaia di pazienti con cancro del colon-retto diagnosticati tra il 2010 e il 2016. I dati del registro svedese dei farmaci prescritti hanno permesso al team di monitorare l’uso di antibiotici di questi pazienti tra il 2005 e il 2016 , per vedere se sono emersi modelli. Hanno anche confrontato i malati di cancro con più di 200.000 persone senza cancro della più ampia popolazione svedese.

Sebbene abbia effetti antibatterici, il farmaco non altera il microbioma intestinale perché può essere attivato solo dall’elevata acidità dell’urina. Quindi, sulla base della teoria che gli antibiotici aumentano il rischio di cancro scherzando con gli insetti intestinali, la metenamina ippurato non dovrebbe essere collegata allo stesso aumento del rischio. E nel vagliare tutti i loro dati, il team ha scoperto che era così: solo gli antibiotici che colpiscono gli insetti intestinali, non la metenamina ippurato, hanno mostrato un legame con il cancro del colon.

Tra qualche anno, il team spera di eseguire uno studio di follow-up ancora più ampio, quando si saranno accumulati più dati e sono interessati a vedere se specifici sottotipi di cancro del colon mostrano un’associazione più forte con gli antibiotici. I tumori possono essere suddivisi in sottotipi in base al comportamento delle loro cellule tumorali e alle mutazioni genetiche che portano, e queste sottili differenze influenzano dove cresce il cancro e come risponde ai trattamenti, secondo il National Cancer Institute .