Identificato meccanismo cerebrale dei ricordi a lungo termine

Un team di ricerca sulle neuroscienze dell’Università dell’Iowa ha identificato un meccanismo biochimico fondamentale alla base dell’immagazzinamento della memoria e ha collegato questo meccanismo ai deficit cognitivi nei modelli murini del morbo di Alzheimer e delle demenze correlate.

Mentre lavorava per capire come si formano e immagazzinano i ricordi nel cervello, il team ha identificato un nuovo meccanismo di ripiegamento delle proteine ​​nel reticolo endoplasmatico che è essenziale per la conservazione della memoria a lungo termine . Hanno inoltre dimostrato che questo meccanismo è compromesso in un modello murino di Alzheimer basato sulla tau e che il ripristino di questo meccanismo di ripiegamento delle proteine ​​inverte il deterioramento della memoria in questo modello murino per lo studio della demenza. I risultati sono pubblicati nel numero del 23 marzo della rivista Science Advances .

Il ruolo dei macchinari per il ripiegamento delle proteine ​​nella memoria a lungo termine è stato trascurato per decenni. Si sa che l’espressione genica e la sintesi proteica sono essenziali per il consolidamento della memoria a lungo termine e, dopo l’apprendimento, viene sintetizzato un gran numero di proteine. Affinché le proteine ​​siano funzionalmente attive, devono essere piegate correttamente. Il nostro lavoro dimostra l’idea concettuale che queste le proteine ​​chaperone sono quelle che effettivamente piegano le proteine ​​per influenzare la funzione sinaptica e la plasticità.

Il team ha anche utilizzato la terapia genica per riattivare la proteina chaperone in un modello murino e ha scoperto che il deficit di memoria è stato invertito, confermando che il meccanismo di ripiegamento delle proteine ​​agisce come un interruttore molecolare per la memoria.

Identificare questo meccanismo di ripiegamento delle proteine ​​è un passo cruciale verso la comprensione di come vengono archiviati i ricordi e cosa va storto nelle malattie associate al deterioramento della memoria. Anche se non siamo ancora al punto di tradurre questo nella cura del paziente, comprendere questo percorso è essenziale per poter un giorno prevenire e curare le malattie neurodegenerative.