I cavalli usati nel medioevo in guerra erano di poco più alti del pony: lo studio

La cultura popolare presenta una percezione radicata dei cavalli da guerra medievali come cavalcature massicce e potenti, ma le prove testuali e iconografiche medievali rimangono molto dibattute. In una nuova ricerca, gli archeologi dell’Università di Exeter e altrove hanno analizzato il set di dati zooarcheologici delle ossa di cavallo inglesi provenienti da 171 siti archeologici unici datati tra il 300 e il 1650 d.C. I risultati mostrano che l’allevamento e l’addestramento dei cavalli da guerra sono stati influenzati da una combinazione di fattori biologici e culturali, nonché da caratteristiche comportamentali dei cavalli stessi come il temperamento.

Le raffigurazioni di cavalli da guerra medievali nei film e nei media popolari spesso ritraggono enormi cavalcature della scala dei cavalli della Contea, alte da 17 a 18 mani. Tuttavia, l’evidenza suggerisce che i cavalli di 16 e anche 15 mani erano davvero molto rari, anche al culmine della rete delle scuderie reali durante il XIII e XIV secolo, e che animali di queste dimensioni sarebbero stati visti come molto grandi dal popolo medievale .

Né le dimensioni, né la robustezza ossea degli arti da sole, sono sufficienti per identificare con sicurezza i cavalli da guerra nella documentazione archeologica. I documenti storici non forniscono i criteri specifici che definivano un cavallo di battaglia.

È molto più probabile che durante tutto il periodo medievale, in tempi diversi, fossero desiderabili diverse conformazioni dei cavalli in risposta alle mutevoli tattiche del campo di battaglia e alle preferenze culturali.

Il cavallo normanno più alto registrato è stato trovato al castello di Trowbridge, nel Wiltshire, stimato in circa 15 mani di altezza, simile alle dimensioni dei piccoli cavalli da equitazione leggeri moderni.

Il cavallo di battaglia è fondamentale per la nostra comprensione della società e della cultura inglese medievale sia come simbolo di status strettamente associato allo sviluppo dell’identità aristocratica, sia come arma di guerra famosa per la sua mobilità e valore shock, che cambia il volto della battaglia.