I bambini usano la condivisione della saliva per sentirsi in connessione con i genitori: lo studio

Condividere il cibo e baciarsi sono tra i segnali che i bambini usano per interpretare il loro mondo sociale, secondo un nuovo studio. Imparare a navigare nelle relazioni sociali è un’abilità fondamentale per sopravvivere nelle società umane. Per neonati e bambini piccoli, ciò significa imparare su chi possono contare per prendersi cura di loro.

In un nuovo studio, i ricercatori hanno dimostrato che i bambini si aspettano che le persone che condividono la saliva si aiutino a vicenda quando una persona è in difficoltà, molto più che quando le persone condividono i giocattoli o interagiscono in altri modi che non implicano lo scambio di saliva. I risultati suggeriscono che i bambini possono usare questi segnali per cercare di capire chi è più propenso a offrire aiuto intorno a loro, affermano i ricercatori.

I ricercatori hanno osservato bambini piccoli (da 16,5 a 18,5 mesi) e bambini (da 8,5 a 10 mesi) mentre osservavano le interazioni tra attori umani e pupazzi. Nella prima serie di esperimenti, un burattino condivideva un’arancia con un attore, quindi lanciava una palla avanti e indietro con un attore diverso.

Dopo che i bambini hanno osservato queste interazioni iniziali, i ricercatori hanno osservato le reazioni dei bambini quando il burattino ha mostrato angoscia mentre era seduto tra i due attori. Sulla base di uno studio precedente sui primati non umani, i ricercatori hanno ipotizzato che i bambini avrebbero guardato prima la persona che si aspettavano di aiutare. Lo studio ha mostrato che quando le scimmiette piangono, gli altri membri della truppa guardano i genitori del bambino, come se si aspettassero che intervengano.

Il team ha scoperto che i bambini erano più propensi a guardare verso l’attore che aveva condiviso il cibo con il burattino, non quello che aveva condiviso un giocattolo, quando il burattino era in pericolo.

I risultati suggeriscono che la condivisione della saliva è probabilmente un segnale importante che aiuta i bambini a conoscere le proprie relazioni sociali e quelle delle persone che li circondano, affermano i ricercatori.