Farmaci per la malaria usati contro la sclerosi: necessari ulteriori studi

Il farmaco antimalarico idrossiclorochina è “un candidato terapeutico promettente” per rallentare la progressione di una rara forma di sclerosi multipla (SM). In un piccolo studio, i pazienti che hanno ricevuto il farmaco avevano meno probabilità di peggiorare significativamente in un periodo di 18 mesi .

La SM è una condizione permanente che colpisce il cervello e il midollo spinale. È una malattia autoimmune, il che significa che il corpo è attaccato dal proprio sistema immunitario. I pazienti con SM spesso hanno problemi di vista, equilibrio e coordinazione e camminare può diventare difficile. 1 paziente su 10 ha una forma chiamata “SM primaria progressiva”. A differenza del tipo più comune, non ci sono periodi di remissione e invece i sintomi peggiorano gradualmente e si accumulano nel tempo.

Con la SM primaria progressiva, non esiste un buon trattamento per fermare o invertire la progressione della malattia. La disabilità peggiora progressivamente nel tempo.

I ricercatori hanno seguito 35 pazienti per un periodo di 18 mesi tra novembre 2016 e giugno 2018 e hanno prescritto loro due dosi di idrossiclorochina al giorno. Dopo sei e 18 mesi, hanno cronometrato il tempo impiegato dai pazienti per camminare per 7,6 m. Si aspettavano che almeno il 40% dei pazienti peggiorasse in modo significativo nel tempo, sulla base dei dati degli studi in corso, ma in realtà solo otto lo fecero.

L’idrossiclorochina ha guadagnato fama nel 2020 come potenziale trattamento per COVID-19, con il presidente degli Stati Uniti Donald Trump che ha affermato di averlo preso per scongiurare il virus nonostante gli avvertimenti che ciò potrebbe non essere sicuro. Un recente documento, che non è stato sottoposto a revisione paritaria, non ha trovato prove che il farmaco sia un trattamento efficace per COVID-19.