Gli uccelli imparano a riconoscere i suoni quando ancora sono nell’uovo, lo studio

Gli uccellini potrebbero imparare dei suoni, o forse anche delle canzoni, anche prima che si schiudano le uova, secondo uno studio

Gli scienziati si sono chiesti a lungo quanto presto gli individui nello sviluppo imparano a percepire suoni distinti. È noto che i feti umani imparano a riconoscere la voce della madre. Per gli uccelli, che perfezionano i loro canti con l’insegnamento dei genitori, si pensava che la percezione del suono iniziasse molto dopo la schiusa. Questa capacità si estende a molte specie, suggerisce una nuova ricerca. Almeno cinque tipi di uccelli riconoscono i suoni specifici della loro specie mentre sono ancora nelle loro uova , i ricercatori riportano nel loro studio

Per indagare se questo fenomeno è diffuso tra gli uccelli, il team ha rivolto la propria attenzione ai battiti cardiaci embrionali della quaglia giapponese in cattività ( Coturnix japonica domestica ), oltre a tre altre specie selvatiche: i piccoli pinguini ( Eudyptula minor), gli scriccioli delle fate dalle ali rosse ( Malurus elegans ) e i fringuelli di terra di Darwin ( Geospiza fuliginosa).

Il team ha rimosso temporaneamente 109 uova dai nidi e ha misurato la frequenza cardiaca dei pulcini non nati prima, durante e dopo l’esposizione alla riproduzione di canzoni della propria specie o di altre. E i ricercatori hanno studiato se 138 embrioni individuali si sono abituati ai suoni ripetuti di individui sconosciuti che cantano le canzoni della loro specie, il che implica che l’apprendimento è avvenuto.

Con sorpresa dei ricercatori, tutti gli embrioni hanno mostrato non solo una frequenza cardiaca rallentata in risposta a suoni ripetuti della loro stessa specie, ma anche assuefazione. Questa scoperta suggerisce che questi uccelli imparano a percepire i suoni delle loro canzoni specifiche per specie in modo embrionale.

Gli scienziati non sanno perché i pinguini e le quaglie, che hanno geneticamente i propri richiami, hanno la capacità di distinguere i richiami della propria specie da quelli di altri uccelli fin dalla nascita. Forse è utile per la sopravvivenza, ipotizzano i ricercatori.