Gli odori chimici rendono aggressive le donne, lo studio

Annusare una sostanza chimica nell’odore del corpo umano blocca l’aggressività negli uomini ma la innesca nelle donne, secondo un’analisi recent. La sostanza chimica in questione, chiamata esadecanale, o HEX, viene emessa anche dai bambini sotto stress.

Questo potrebbe essere il motivo per cui l’odore che produce porta a un comportamento più aggressivo nelle donne, poiché attinge all’istinto materno per proteggere la loro prole, secondo i ricercatori. Allo stesso tempo, il profumo HEX può anche sopprimere l’aggressività maschile, poiché potrebbe mettere a rischio il bambino.

I risultati suggeriscono che le differenze specifiche del sesso nel sistema olfattivo umano provocano reazioni divergenti a questi “odori sociali”, hanno detto i ricercatori. L’aggressività impulsiva è un fattore importante nella condizione umana, ma non è chiaro come esattamente l’aggressione venga attivata o bloccata nel cervello umano. Gli scienziati hanno osservato che annusare un corpo volatile, vale a dire HEX, ha ridotto significativamente l’aggressività negli uomini, ma ha aumentato significativamente l’aggressività nelle donne.

Per questo studio, i ricercatori hanno reclutato 127 partecipanti per un test in doppio cieco in cui la metà è stata esposta a HEX in barattoli di campioni non contrassegnati. I partecipanti allo studio hanno preso parte a un gioco per computer utilizzato per misurare il comportamento aggressivo, in cui ogni giocatore compete contro un altro “giocatore” – in realtà, un algoritmo di gioco – progettato per provocarli.

In una fase successiva del gioco, i partecipanti possono scatenare la loro esasperazione facendo esplodere i loro avversari con un forte rumore e il volume dell’esplosione viene registrato come misura dell’aggressività.

I dati sull’esplosione di rumore hanno indicato che HEX ha ridotto significativamente l’aggressività negli uomini ma l’ha aumentata significativamente nelle donne, hanno detto i ricercatori. Questo pone il chemiosegnale al cuore meccanicistico dell’aggressività umana e rappresenta un esempio in più al corpo di prove in rapida crescita che implicano il chemiosegnale sociale come un potere importante, anche se per lo più inconscio, nel comportamento umano.