Feto nutrito dai geni di mamma o papà? Studio sulla battaglia dei sessi nel grembo

La “battaglia dei sessi” inizia nel grembo materno e sembra svolgere un ruolo nello sviluppo fetale, secondo uno studio.

Negli esperimenti sui topi, i ricercatori dell’Università di Cambridge in Inghilterra hanno identificato i segnali inviati dai feti per controllare l’apporto di nutrienti dalla placenta, hanno detto. Man mano che i feti si sviluppano, comunicano il loro crescente bisogno di cibo per ricevere nutrimento attraverso i vasi sanguigni nella placenta, hanno detto i ricercatori.

Nei topi geneticamente modificati, hanno mostrato come il feto produce un segnale per incoraggiare la crescita dei vasi sanguigni all’interno della placenta.

Questo segnale provoca anche modifiche ad altre cellule della placenta per consentire a più nutrienti dalla madre di passare al feto, creando un “tiro alla fune” tra i geni ereditati dal padre e dalla madre, secondo i ricercatori .

I ricercatori hanno identificato un modo in cui il feto utilizza per comunicare con la placenta per stimolare la corretta espansione di questi vasi sanguigni. Quando questa comunicazione si interrompe, i vasi sanguigni non si sviluppano correttamente e il bambino faticherà a ottenere tutto il cibo di cui ha bisogno.

Il feto invia un segnale sotto forma di un ormone proteico chiamato IGF2 che raggiunge la placenta attraverso il cordone ombelicale. Nei topi, la risposta all’IGF2 nei vasi sanguigni della placenta è controllata da un’altra proteina, chiamata IGF2R. I due geni che producono IGF2 e IGF2R sono “imprintati”, un processo in cui gli interruttori molecolari sui geni identificano la loro origine parentale e possono attivarli o disattivarli.

I ricercatori hanno utilizzato topi, poiché è possibile manipolare i loro geni per imitare diverse condizioni di sviluppo, consentendo loro di studiare in dettaglio i diversi meccanismi in atto. L’eccesso di IGF2 è associato a una crescita eccessiva, mentre una carenza di proteine ​​è associata a una crescita troppo ridotta, hanno affermato. I bambini troppo grandi o troppo piccoli hanno maggiori probabilità di soffrire o addirittura morire alla nascita e hanno un rischio maggiore di sviluppare diabete e problemi cardiaci da adulti.