Europa, la Luna di Giove, ha dei vulcani: lo studio

La luna di Giove Europa ospita sotto un guscio di ghiaccio tettonicamente modificato un oceano salato a diretto contatto con il suo interno roccioso.

Il verificarsi di attività magmatica sul fondo del mare è essenziale per determinare se costituisce un ambiente ospitale alla vita. Un nuovo studio mostra come la luna ghiacciata possa avere abbastanza calore interno da fondere parzialmente lo strato roccioso, un processo che potrebbe alimentare i vulcani sul fondo dell’oceano. La modellazione 3D di come viene prodotto e trasferito questo calore interno è l’esame più dettagliato e approfondito finora dell’effetto che questo riscaldamento interno ha sulla luna.

Lo studio

L’attività vulcanica sulla luna Europa di Giove è stata oggetto di speculazioni per decenni.

In confronto, la luna di Giove Io è ovviamente vulcanica . Centinaia di vulcani eruttano fontane di lava ed emettono gas vulcanico e polvere fino a 400 km (250 miglia) di altezza – attività dovuta alla massiccia attrazione gravitazionale che Giove esercita sulle sue lune.

Ma Europa è più lontana di Io dal suo pianeta ospite, quindi gli scienziati planetari si sono chiesti se l’effetto sarebbe stato simile sotto la superficie ghiacciata.

La nuova ricerca modella in dettaglio come la parte rocciosa di Europa possa flettersi e riscaldarsi sotto l’attrazione della gravità di Giove.

Mostra dove si dissipa il calore e come scioglie quel mantello roccioso, aumentando la probabilità di vulcani sul fondo del mare.

Cosa mostrano i risultati

I risultati forniscono ulteriori prove che l’oceano sotto la superficie di Europa può essere un ambiente adatto per l’emergere della vita.

I ricercatori hanno dimostrato che l’attività vulcanica può continuare durante la maggior parte della storia di Europa anche se decade progressivamente man mano che l’interno si raffredda. Le fonti di energia di lunga durata offrono maggiori opportunità di sviluppo della vita potenziale.

L’attività vulcanica sul fondo marino di Europa sarebbe un modo per sostenere un potenziale ambiente abitabile nell’oceano di quella luna.