Cambiamento evolutivo in alcune specie di vegetali, la scoperta

I ricercatori hanno identificato un caso di improvviso cambiamento evolutivo. In un nuovo studio, gli scienziati descrivono una popolazione di aquilegie che hanno perso i petali, compresi i caratteristici speroni del nettare. La scoperta aggiunge peso all’idea che l’adattamento può avvenire in grandi salti, piuttosto che semplicemente arrancare su lunghi periodi di tempo.

Gli studiosi hanno appena identificato un caso di improvviso cambiamento evolutivo. Sulla rivista Current Biology , gli scienziati descrivono una popolazione di aquilegie che hanno perso i petali, compresi i caratteristici speroni nettare. Un cambiamento drastico causato da una mutazione in un singolo gene. La scoperta aggiunge peso all’idea che l’adattamento può avvenire in grandi salti, piuttosto che semplicemente arrancare su lunghi periodi di tempo.

Il team ha analizzato il genoma della pianta aquilegia blu per trovare la fonte della morfologia insolita. Hanno considerato un gene, APETALA3-3 , noto per influenzare lo sviluppo dello sperone. Hanno scoperto che questo singolo gene controllava l’intero sviluppo degli speroni e dei nettari del fiore.

APETALA3-3 è un tipo di gene omeotico, uno che specifica lo sviluppo di un intero organo. Una mutazione in uno di questi geni può avere un effetto drastico sulla morfologia di un organismo.

Ma una volta ogni tanto, uno di questi cambiamenti radicali potrebbe fornire un tratto benefico in un particolare ambiente, creando un “mostro pieno di speranza. E un mostro pieno di speranza mostrerebbe che l’evoluzione può procedere in singoli, grandi salti, supportando l’ipotesi dell’equilibrio punteggiato.

Ora che hanno identificato il loro mostro pieno di speranza, i ricercatori hanno in programma di indagare sul DNA attorno ad APETALA3-3 per costruire una linea temporale di quando potrebbero essersi verificate le mutazioni. Quando il gene è mutato per la prima volta, solo uno dei cromosomi della pianta è stato colpito. Ciò significa che ogni discendente con quella mutazione avrebbe lo stesso codice genetico attorno ad APETALA3-3 per molte generazioni.