Cacao e tè verde prevengono le malattie neuromuscolari, lo studio

Un nuovo studio sui topi fornisce approfondimenti sull’uso del tè verde e dei flavonoidi del cacao come interventi nutrizionali per il trattamento delle alterazioni neuromuscolari legate all’invecchiamento che si verificano con la sarcopenia , la progressiva perdita di massa muscolare scheletrica e funzione con l’età.

La sarcopenia è considerata il principale fattore causale del calo delle prestazioni fisiche negli anziani. La funzione muscolare compromessa associata alla sarcopenia ha un impatto negativo sulla qualità della vita degli anziani e aumenta il rischio di esiti avversi sulla salute tra cui disabilità, lesioni associate alla caduta, morbilità e mortalità.

Tutti questi aspetti sottolineano i sistemi sanitari, aumentando i bisogni di cura delle persone anziane e i loro costi. Con una prevalenza dell’8-40% nelle persone di età superiore ai 60 anni, la sarcopenia costituisce una sfida fondamentale nella nostra società che invecchia.

A partire dalla terza decade di vita, gli esseri umani sperimentano un graduale deterioramento della potenza muscolare, e dopo i 60 anni è stato segnalato un calo di circa il 3% della massa muscolare all’anno nella maggior parte degli individui. Sono stati identificati diversi meccanismi che contribuiscono alla perdita di massa muscolare con l’età.

Per valutare gli ingredienti nutrizionali che possono mitigare la progressione della sarcopenia, i ricercatori hanno testato gli effetti di estratti vegetali arricchiti con due flavonoidi: catechine del tè verde o flavanoli del cacao .

Rispetto ai topi di controllo, l’integrazione di GTE e cacao ha migliorato significativamente il tasso di sopravvivenza dei topi, ha ridotto la proporzione di fibre con aggregati di lipofuscina e nuclei centrali e ha aumentato la densità delle cellule satellite nei muscoli scheletrici.

I dati indicano che alcuni flavonoidi vegetali possono essere utili nella gestione nutrizionale del deterioramento del sistema neuromuscolare legato all’età. Sono necessarie ricerche future per indagare se sono necessarie dosi più elevate di flavonoidi e/o interventi a lungo termine possono aiutare a ripristinare la corretta funzione motoria.