Bolle a Raggi X osservate dal telescopio eRosita

Gli astronomi che utilizzano il telescopio a raggi X eROSITA a bordo dell’osservatorio Spektrum-Roentgen-Gamma (SRG) hanno rilevato bolle che emettono raggi X che si estendono per circa 14.000 parsec (45.662 anni luce) sopra e sotto la regione centrale della nostra Via Lattea.

Cosa vedere da eRosita

Lanciato a luglio 2019, eROSITA è un telescopio a raggi X con ampia area di raccolta e ampio campo visivo. Nel corso di sei mesi, da dicembre 2019 a giugno 2020, ha completato un’indagine dell’intero cielo.

Un’analisi preliminare della mappa di rilevamento di tutto il cielo ha indicato che più di un milione di sorgenti di raggi X sono state rilevate da eROSITA. Questo è paragonabile e potrebbe superare il numero totale di sorgenti di raggi X conosciute prima del lancio di questo telescopio.

Diverse strutture di grandi dimensioni sono visibili nella mappa eROSITA. La più ovvia è una caratteristica quasi circolare, che fa parte dello sperone polare nord e del ciclo che ho scoperto rispettivamente nei primi giorni dei raggi X e della radioastronomia.

Le bolle

Anche se meno evidente a prima vista, un’attenta ispezione dell’immagine nell’emisfero al di sotto del piano della Via Lattea ha rivelato una nuova sorprendente caratteristica: un’enorme struttura circolare di forma e scala simili alla struttura vista a nord.

Grazie alla sua sensibilità, risoluzione spettrale e angolare, eROSITA è stata in grado di mappare l’intero cielo a raggi X a una profondità senza precedenti, rivelando la bolla meridionale in modo inequivocabile.

Le bolle rilevate da eROSITA tracciano disturbi in un involucro di gas caldo attorno alla Via Lattea, causati da un’esplosione di formazione stellare o da un’esplosione dal buco nero supermassiccio al centro galattico.

Sebbene ora dormiente, il buco nero avrebbe potuto essere attivo in passato, collegandolo a nuclei galattici attivi con buchi neri in rapida crescita visti in galassie lontane.