Avere troppo tempo libero è dannoso secondo la scienza

Con l’aumentare del tempo libero di un individuo, aumenta anche il senso di benessere di quella persona, ma solo fino a un certo punto. Anche troppo tempo libero può essere una cosa negativa, secondo una ricerca.

Le persone spesso si lamentano di essere troppo occupate ed esprimono il desiderio di avere più tempo. Ma più tempo è effettivamente legato a una maggiore felicità? Abbiamo scoperto che avere una scarsità di ore discrezionali nella giornata si traduce in un maggiore stress e un minore benessere soggettivo.

I ricercatori hanno analizzato i dati di 21.736 americani che hanno partecipato all’American Time Use Survey tra il 2012 e il 2013. I partecipanti hanno fornito un resoconto dettagliato di ciò che hanno fatto durante le 24 ore precedenti, indicando l’ora del giorno e la durata di ciascuna attività, e hanno riferito il loro senso di benessere. I ricercatori hanno scoperto che con l’aumentare del tempo libero, aumenta anche il benessere, ma si è stabilizzato a circa due ore e ha iniziato a diminuire dopo le cinque. Le correlazioni in entrambe le direzioni erano statisticamente significative.

I ricercatori hanno scoperto che quelli con poco tempo discrezionale si sentivano più stressati di quelli con una quantità moderata, contribuendo a un minor benessere, ma quelli con alti livelli di tempo libero si sentivano meno produttivi di quelli del gruppo moderato, portandoli anche ad avere minori benessere.

I risultati suggeriscono che finire con interi giorni liberi da riempire a propria discrezione può lasciare una persona altrettanto infelice. Le persone dovrebbero invece sforzarsi di avere una moderata quantità di tempo libero da trascorrere come vogliono. Nei casi in cui le persone si trovano con quantità eccessive di tempo discrezionale, come la pensione o l’abbandono del lavoro, i nostri risultati suggeriscono che queste persone trarrebbero vantaggio dal trascorrere il tempo ritrovato con uno scopo”.